OTRA TACITA DE OPIUM TEA: OLAS BRILLANTES

30/4/13


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NÓMADA SESSIONS 005: ESTE SÁBADO, ¡NO HAY OTROS PLANES!

29/4/13

MISHKIN FITZGERALD: Present Company (Dead Round Eyes Records 2013)

Siempre tengo una cierta renuencia a llevarme a la boca (oreja en este caso) discos de proyectos paralelos de artistas en solitario que me emocionan “con banda”. Por lo de siempre, porque suele no ser lo mismo, porque tantas y tantas veces se demuestra que el todo es igual o mayor que la suma de las partes… Por otro lado, hay (y ha habido) innumerables ejemplos en los que me he tenido que tragar esos prejuicios, que lo son. Tantos proyectos igual o incluso más emocionantes que los ya sabidos. Pero, ya se sabe, si no fuera por eso no serían manías, serían efectos concretos provocados por sucesos igual de concretos. Hablaríamos de otra cosa. Cuando me enteré, sin embargo, de la próxima salida al mercado de este Present Company (mayo es el mes escogido para el lanzamiento), traté de eliminar de mi mente todos esos pensamientos preconcebidos, toda esa cera de las orejas que lo único a lo que podía llevarme era a perderme un (otro) gran disco. No estaba equivocado. Mishkin Fitzgerald une su talento al del multi-instrumentista y productor Forbes Coleman y se marca (marcan) un discazo. Sí, sí, he dicho discazo. Variadito además.

Empecemos. Present Company es una preciosa canción de piano y voz. Terciopelo puro. Decadente, bella, delicada… complementan después otros instrumentos (batería, teclados, etc) pero la base principal de la melodía se sigue apoyando en ese piano. Hasta la apoteosis final al menos. Grandioso comienzo. Raise The Bar empieza ya a dar argumentos para ese “variadito” que decía antes. Muchísimo más rock que la anterior, más “clásica” también, otra faceta de la misma personalidad, la de la Fitzgerald, algo ya apuntado en los discos de Birdeatsbaby pero que aquí está ya en su máxima expresión. My Body A Bridge por el contrario es, de nuevo, otro giro a la tuerca de la combinación tecla-voz. Menos aterciopelada que la que da nombre al disco, tiene una estructura que de algún modo anticipa un estallido… que no llega. No en la canción, por lo menos. Es, tal vez, el tema en el que más me costado entrar, pero también es cierto que un vez “entrado” no puedo separarlo de la excelente impresión del resto; serán las cuerdas, no sé. Con Hanging Tree ningún problema. Tremendo tema de punk al piano. Ya os sabéis las características de este tipo de temas aunque no las repetiré. A destacar el falsete que le da otro empaque a la canción. Creatividad dentro de un estilo bastante sobado, ya. Originalidad dónde resulta más difícil. Bien, muy bien. Todo esto, para volver a aguas más calmas con I Want This (ya la conocíamos, fue single de adelanto a primeros de mes, como Present Company lo fue en diciembre). Otra vez la belleza, otra vez el teclado, otra vez la voz de algodón. Otra vez una pieza que enamora desde la primera escucha. Wide Eyed es completamente diferente. Casi folk de guitarra acústica, muestra otro registro, y van… Las canciones desnudas tienen la dificultad añadida de que precisamente esa ausencia de adorno, esa pureza casi minimalista, deja al descubierto cualquier defectillo en la composición. Salvo que esta sea realmente buena y desde luego, Wide Eyes lo es.

Los dos últimos cortes de Present Company merecen capítulo aparte. 7 Stitches o lo que es lo mismo, el resumen perfecto de TODO lo que hemos hablado: cuerdas parlantes, piano, voz. Canción que sube y baja con todos los sentimientos que inspira, preciosa melodía, fantástica la interpretación, a flor de piel, como todo el disco. Y Sugarknife: la sorpresa. Guitarrazos, voz distorsionada, estructura medio heviorra… me recuerda a aquella tremenda Charlie Big Potato de Skunk Anansie, sin parecerse mucho, pero me viene a la cabeza cada vez que la escucho. Un enorme perro verde en toda la discografía de esta moza, desde luego, un no sé si mecanismo para epatar, una liberación o la enésima demostración de genio y singularidad. Una extravagancia o un desahogo. Ni idea, pero desde luego es un broche complicado de igualar ya que, encima, está muy bien hecha, no es para nada un pastiche. Es la constatación de que esta primera incursión en solitario de Miss Fitzgerald merece tener continuidad, merece seguir creciendo y desarrollándose porque, a poco que así sea, valdrá la pena. Siempre y cuando, claro, no abandone la “marca principal” que tanto placer nos ha proporcionado en los últimos tiempos. Ojalá ambas caras de la moneda sean compatibles. Porque las dos son buenísimas. Y Present Company lo demuestra en los ocho trozos que lo componen.

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IRON FIST OF THE SUN: Who Will Help Me Wash My Right Hand (Cold Spring Records 2013)

25/4/13
Lee Howard es el responsable del proyecto británico Iron Fist Of The Sun, que lleva torturando oídos desde hace ya unos añitos (primer disco en 2007, concretamente, The Power Of September). Who Will Help Me Wash My Right Hand (tercera referencia que le publica a Mr. Howard Cold Spring Records) se presenta en dos versiones, un CD “convencional” y una edición limitada a doscientos ejemplares en vinilo amarillo. IFOTS se manejan con soltura en un bastante difícil de etiquetar industrial-experimental-rabioso (por definirlo de alguna manera, aunque muy probablemente no le haga justicia ninguna). Industrial por el germen del sonido, frío, mecánico. Experimental por el empleo instrumental, tan alejado del estándar habitual. Rabioso, especialmente en la voz y es que, ciñéndonos al disco que nos ocupa, Who Will Help Me Wash My Right Hand, es un auténtico puñetazo en el estómago. Sonidos y gritos duros, secos, permanentemente “enfadados”. Sonidos que mezclan a veces en plan tranquilo y otras frenético, ruidos y ritmos poderosos en una estructura que parece erigirse de algún modo en el caos que reina en cada surco. La voz, distorsionada, sucísima, enfangada, arrastra y llama a la rebelión, contra todo y contra todos. A gritos, por supuesto.

Llama la atención sobre todo lo poderosas que suenan las cinco largas canciones que llenan Who Will… No sé si es por la mezcla de opuestos: minimalismo formal repleto de matices, “melodías” tremendas pero llenas de belleza… For You I Will abre fuego. Sobre un colchón de ruido, por encima de un montón de texturas y experimentación sónica, un bajo demoledor y ominoso. Hipnótico. Un bajo que incluso a lo mejor no es un bajo siquiera pero que lo parece. Y la voz. Arañando, distorsionada, irreal, fantasmal incluso. Todavía no es rabiosa, ni mucho menos pero ya hiere. La letra, ininteligible. El tema, imprescindible. Después This Dog Has No Master. Otra vez la textura. Pero aquí en vez de hacer de soporte de una melodía de bajo, sostiene un latido. Un poco más rápido que si fuera real, con un compás poco creíble. Esta canción si es más puramente ambiental. Se mantiene el arañazo de la voz, ya más enfadada, se mantiene la hipnosis. Mucho más industrial en este caso, mucho más mecánica si quieres verlo así. En Be Forever Green el cabreo es palpable. Un paso más en la experimentación, más ruidosa, más violenta. Un martillo golpea en algún sitio, sobre ruido de máquinas y gritos que transmiten toda la rabia acumulada. Saltpulse es la más larga. Más de doce minutos de indisimulado mal rollo. Los cinco primeros minutos instrumentales. Tristes, desoladores. Luego, la llamada dicha a la pelea. El reproche (ahora ya si se entiende la letra) a la deshumanización. el odio, otra vez la violencia. Debe ser dirigida, no puede quedar todo esto así. Machaconamente. Tiene toda la canción un cierto aire postapocalíptico, futurista si entendemos ese futuro como el fin cierto del mundo tal y como lo conocemos. El disco se cierra con la homónima Who Will Help Me Wash My Right Hand. Algo más convencional (dentro de lo rupturista que es todo el CD) suena más electrónica, menos “rara”. Aun con ello, siguen los gritos, más desesperados si cabe. Realmente, siendo una pieza magnífica, me parece que desentona un poco con el resto, no parece de este trabajo, con los mil efectos de teclado y un cierto sabor antiguo. Podría haber sido un broche de oro pero se queda diluida en un simple final correcto sin más.

En síntesis, Who Will Help Me Wash My Right Hand reúne en su poco más de media hora todos los ingredientes que hacen grande el estilo: grandilocuencia, ruidismo, experimentación, creatividad, mala leche… y todos los que el oyente desee añadir. Porque yo aquí lo dejo, queda en tus manos el escucharlo, disfrutarlo, tal vez juzgarlo.

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LES FLEURS DU MAL: Concrete Ravings (Malicious Release 2013)

24/4/13

Decíamos hace un tiempecillo que una de las cosas que nos había suscitado la escucha de Knife In My Back eran las ganas de tener entre las manos un “disco largo” de los holmienses Les Fleurs Du Mal. Decíamos también que habíamos quedado gratamente sorprendidos con la mezcla de estilos, la calidad y la oscuridad del citado y de Idolatry, los dos EPs que tuvimos oportunidad de comentar en estas páginas. Los dos discos se nos habían hecho cortos (como “defecto” principal) pero nos había encantado el sonido tan atemporal como contemporáneo de los hermanos Grim. Nos había gustado el que sonaran frescos y conocidos al mismo tiempo, el que nos costara etiquetarlos. Esperábamos con indisimulada impaciencia la publicación de estos Delirios, que imaginábamos a la altura. Siempre con reservas, claro, siempre esa inquietud fruto de decepciones pasadas que, en este caso Concreto, intuíamos innecesarias. Por todo esto, podéis imaginar lo que pensé cuando abrí el buzón y vi este Concrete Ravings. Os lo podéis imaginar porque no os lo pienso contar. No esta vez. El pudor me lo impide. Sí que diré que todo lo que se me vino a la cabeza, todo lo que anticipé, fue poco a poco materializándose conforme al ritual habitual. Quitar el plástico, desplegar el digipack, empaparse de la estética del mismo, mirar la portada, las fotos, el libreto con las letras que lo acompaña, el propio disco… El blanco y negro, la elegancia, el aire a cine americano de gangsters de los cincuenta, el logotipo en rojo con la rueda, la pistola y la flor… ¡Qué decir del contenido, una vez degustado el “continente”! Poner el disco en el reproductor, ajustar el volumen, prepararse mental y físicamente para lo que sin duda acontecerá… y acontece, claro que acontece.


Desde el principio, desde esa especie de intro, A Remorseful Day es una canción especial. El ritmo marcado casi afterpunk, la melodía de las guitarras, la personalísima voz de Axel Grim. Puro gothic rock del de siempre, del que nos gusta. Después Idolatry: In Vain entronca irremediablemente con el EP anterior (ya comentado en esta página). Sigue igual de pegadiza, de tarareable. Sigue el teclado presente sin agobiar (I era bastante más electrónico en este sentido, en cuanto al peso de la tecla en la melodía, KIMB e Idolatry más guitarreros), siguen las señas de identidad de Les Fleurs Du Mal. Concrete Ravings comienza tranquila, con el citado teclado dominando para luego ir creciendo y desarrollándose. Ochentera, muy ochentera, me trae a la cabeza a Brotherhood, no sé si por paisanaje o por qué… Nothing es de esos temas que te quedas cantando mucho después de escucharlos, de esos que por sí solos valen un disco entero, para mí uno de los grandes hits del disco. Strigoi System (uncompromised) es una versión un poco diferente de la que apareció en Knife In My Back. No sé si mejor, pero me gusta todavía más. Es una típica canción de rock gótico clásico, el riff de la guitarra recuerda a otros oídos mil veces pero, sin embargo, tiene personalidad propia, más que propia. Celebrity Gala es lenta, oscura, densa. Y a la vez repleta de fuerza, por contradictorio que parezca. Épica sin exagerar, suena añeja y moderna al mismo tiempo. Idolatry: In Pain, también es vieja conocida y de nuevo refleja la mezcla de personalidad y referencias musicales claras. Otra vez se aprecia como las influencias están tamizadas por una gran creatividad que, en The Storm, alcanza a mi modo de ver la excelencia. El bajo de “Luger” Haptén enmarca una composición francamente buena, muy buena. Stink no baja la guardia, mantiene el ritmo rápido, pegajoso, potente, bailable. Redonda hasta el final. Casi terminando ya el CD aparece una nueva mezcla de The Knife In My Back. Más “arreglada” que el Issue I, con más matices (si caben), en mi opinión supera a éste. Gana con el barroquismo de esos añadidos, gana capas, gana enjundia, por decirlo de algún modo, cinco minutos largos que terminan con un teclado en modo piano clásico enlazado con el tema que cierra el disco: Substanceless Abuse. Otra vez la oscuridad, la densidad del teclado y la voz arrastrándose por encima, enroscándose en cada acorde. Otra vez los ochenta (primeros noventa), otra vez el recuerdo y el pequeño homenaje. Otro tema que no me canso de escuchar.

Los hermanos Grim en una forma espléndida. Concrete Ravings como uno de los mejores discos en lo que llevamos de año. Sale a la venta a primeros de mayo. Compra obligada a poco que tengas buen gusto. Créeme, asi es.

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EMME YA: Chthonic Transmission (Abysmi Vel Daath) (Cold Spring Records 2013)

22/4/13
Emme Ya es el nombre que los dogones (sí, sí, los de Mali) dan a una supuesta (no se ha conseguido demostrar su existencia) tercera estrella de la constelación binaria de Sirio. Relacionado con esta estrella y con los dogones hay una riquísima bibliografía que se refiere a extraterrestres, antiguos pobladores del universo, etc, etc, etc. No entraré en ello, hay, como digo, abundante bibliografía si te interesa el tema. Pero Emme Ya también es el nombre del proyecto de dark ambient ritual del colombiano Edgar Kerval. Por supuesto, el que este suscribe desconocía completamente que en Colombia se hiciera dark ambient ritual, lo que no deja de ser una prueba más (por vergonzoso que me resulte reconocerlo) de la ignorancia profunda propia. Más aún cuando estamos ante el undécimo trabajo bajo ese epígrafe. Pero bueno, dicho esto y con confianza en que sabréis perdonarme, centrémonos en el disco en sí.

Chthonic Transmission (Abysmi Vel Daath) hace desde el título referencia al inframundo de la mitología griega y lo enlaza con libros arcanos que desentrañan (o lo intentan) los grandes misterios del universo. Es decir, esoterismo, culturas ancestrales, alquimia… ingredientes todos ellos que combinan con ruido y con una energía que a ratos es capaz de transmitir bastante mal rollo. Magia que transforma, transmuta y se retuerce como una serpiente sideral gigante, transmitida mediante los elementos habituales: oscuridad, sonidos de procedencia diversa, ausencia de melodía clara pero no de fuerza, etcétera. Nada de esto ausente de ritmo, por retorcido que este sea tantas veces. En general, todo el CD es una suerte de rito, oscuro y malsano, una perfecta banda sonora de terror cósmico, como si mezclaras Sumer con la Atlántida, Lovecraft con atavismos varios. Mantras venenosos y dañinos, ocultismo y experimentación sonora al servicio de una idea y de la transmisión de la misma: hay mundos paralelos, hay otras realidades que no conocemos salvo por pequeñas “filtraciones”, diminutos resquicios a esos otros conocimientos, ocultos pero presentes en sus manifestaciones, siempre cerca y a la vez inaccesibles; hay algo que está dentro y fuera a la vez, algo que aun siendo ciertamente maléfico, ejerce una atracción irresistible. El álbum es, al tiempo, una manera de acercarse a esta otra realidad y un aviso de lo que supone adentrarse demasiado: es atractivo, sí, pero en el fondo solo hay locura y crueldad. Una perversidad tan recreada como sugerida, con cada no-nota, con cada sonido. Un viaje, sin duda, al insondable abismo, interior y universal a la vez, como una caída hacia el centro del cosmos, una caída negra y fría.

 El Ambient oscuro, especialmente en su faceta más ritual, es finalmente un conjunto de sensaciones sugeridas, una “música” para escuchar a oscuras, en soledad, dejándose llevar. Chthonic Transmission (Abysmi Vel Daath) es de ese tipo de discos, de los que hacen que tu abuela te mire raro y los vecinos (siempre es saludable torturarlos de cuando en cuando, aunque solo sea como delicada venganza) cuchicheen a tu paso. Esa clase de CDs que apetecen en determinados momentos, difíciles de digerir, pero que una vez que has entrado en su interior, te atrapan irremediablemente. Ese tipo de discos que cuesta más definir que sentir; hablar de ellos nunca es sencillo porque es imposible estar a la altura de lo que suscitan. En resumen, ese tipo de grabaciones extrañas pero bellas, mágicas y tenebrosas que son alimento imprescindible de las almas sensibles. Por mucho mal rollo que transmitan. O precisamente por eso.

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Cold Spring Records 2013

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THE EDEN HOUSE: Half Life (Jungle 2013)

Half Life es el nombre del nuevo trabajo de The Eden House (a la venta a partir del 27 de mayo). En esta ocasión, a la formación más o menos estable de Carey, Petitt, Rippin y Jackson se unen ilustres como Simon Hinkler, Monica Richards, Phil Manzanera, Bob Loveday, Lee Douglas, Jordan Reyne, Laura Bennett, Queenie Moy, Meghan-Noel Pettitt y/o Phoenix J. Muchos de ellos, la mayoría, ya estaban en producciones anteriores del supercombo, pero estaréis conmigo en que la lista impresiona. A mí al menos, me aturde tanto talento añadido. Me pasma y, en cierto modo, me genera dudas. Por lo ya comentado en ocasiones anteriores, por aquello de la exigencia, de la obligatoriedad en la excelencia. Injusto a todas luces, pero ya se sabe eso de que la objetividad no existe. En ningún terreno, en éste lógicamente tampoco. Y siguiendo con los lugares comunes, digamos también que el miedo existe. En esta ocasión, pánico al cliché, por sobado; espanto ante la posibilidad de que tanta aptitud pura, arruine otra vez algo que se alimenta (o así debiera) con la misma cantidad de actitud que de lo anterior. En definitiva, dónde a mi modo de ver patinaban un poco The Looking Glass o Smoke and Mirrors (un poco menos Timeflows, su EP del año pasado): en el ALMA. Por lo demás, musicalmente se repiten los esquemas de los anteriores, se mantiene la indiscutible solvencia tanto en la interpretación como en la composición de las canciones. Aquí están de nuevo los cienmildetalles en cada minuto de grabación, las instrumentaciones barrocas (ahítas de matices, a veces aturullan un poco incluso), las voces excelsas, los largos paisajes y texturas instrumentales, la psicodelia floydiana, los medios tiempos… Todo en su sitio, todo perfectamente colocado, cuadriculado, estudiado. Todo, a un nivel altísimo. También.

Half Life abre con Bad Men (que ya fue single de adelanto hace unos meses, aunque ahora aparece bastante cambiada). Con Monica Richards en el micro, lo primero que llama la atención es la capacidad de esta mujer para llenar todo el tema. No es que cante bien, estupendamente bien, es más que eso. Es como un sabor (admítaseme la cursilería) que llena todas las papilas gustativas impidiendo que ningún otro las excite. En versión auditiva, por supuesto. O no, tras empaparme de ella ya no estoy seguro, no puedo estarlo. Y lo mejor es que es algo que sucede durante todo el disco, da igual que hablemos de Indifference, de Wasted On Me o incluso de Hunger o The Empty Space. Aunque ya no cante la Richards.

Butterflies llena toda la casa mientras suena con fuerza, mientras los teclados ponen orden y te hacen darte cuenta de lo importante que es saber lo que se hace, lo importante que es dominar tu instrumento, ser un buen –gran- músico. Tan fundamental como, desgraciadamente, poco corriente. Los que peinamos ya cierto número de canas (y quiero pensar que un porcentaje significativo de jóvenes también) estamos saturados de crestas y actitud juvenil sin nada detrás. Nada tengo en contra de la imagen y, por supuesto, la actitud se me antoja imprescindible, demonios, ¡hablamos de rock! Pero siempre y cuando haya unos mínimos, una cierta capacidad, un talento musical. Lo demás es fachada. En The Eden House, no hay nada de esto, lo artístico por encima de todo lo demás. Y claro, por descontado, The Tempest (esos dos últimos minutos tan Elizium, tan Psychonauticos) o City Of Goodbyes (tremendamente intensa, con el violín del impagable Bob Loveday) no son excepción, sino que demuestran (de nuevo) lo apuntado: qué maravilla cuando una canción está bien hecha y bien interpretada. Qué lujo inmenso.

First Light (que cierra el CD) es la canción que menos me gusta de todas, demasiado sosa, especialmente tras los excesos anteriores. Pero no consigue quitar el maravilloso regusto de todo Half Life. ¿Un poco fácil de digerir todo? Sí. ¿Se puede acusar al combo de arriesgar prácticamente nada? Pues también, claro. Sin embargo, la cota alcanzada es tan alta, la capacidad para sugerir sensaciones tan lograda, que, siendo importante, hace que esa falta de riesgo quede más que subsanada. Compensada de sobra.

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KANTE PINRÉLICO + EYACULACIÓN POST-MORTEM + CARNICEROS DEL NORTE, EL 1 DE JUNIO EN MADRID

17/4/13


OCTOBER PEOPLE Y CONTROLADORES AÉREOS EL 19 DE ABRIL EN SAN SEBASTIÁN

15/4/13

SPECTRES Y OBEDIENCIA, 7 DE MAYO EN EL ROCK PALACE




MAD SIN EN EL GRUTA 77, MIÉRCOLES 24 DE ABRIL

11/4/13



MON A LA COVA: Sessions Greus (Providencia Records 2012)

9/4/13
A lo largo de los años ha habido un buen montón de grupos españoles que, con mayor o menor fortuna, han tratado de dar aire a una “escena española” que siempre ha sido (con más que escasas aunque honrosas excepciones) bastante deprimente. No nos engañemos. Esto nunca ha sido Gran Bretaña, nunca ha sido Alemania, nunca ha sido EE. UU. En cuestiones musicales tampoco. En siniestreo, menos. No lo ha sido en cantidad de público, ni en –lógicamente-calidad o cantidad de garitos, conciertos o festivales. Ni por supuesto en grupos o producciones discográficas. O en medios especializados (revistas, fanzines, webs…). Decir lo contrario sería engañarse y engañaros. No estamos aquí para eso, o al menos no conscientemente. Pero es cierto también, que en estos (muchos) años ha habido un puñado pequeño de grupos que han merecido la pena, a la altura de cualquiera de allende las fronteras (así como de medios especializados, garitos, promotores de conciertos, sellos, etc). Malogrados todos, en mayor o menor medida, más pronto o más tarde. Y de entre todos ellos, para nosotros, uno de los más grandes han sido sin ninguna duda los catalanes Casual. Por calidad, pero también por trayectoria de años, discos, etc. Tristemente desaparecieron hace algunos años como banda pero recientemente nos enteramos de que (al menos) uno de sus componentes andaba con un nuevo proyecto. Mon A La Cova, cantante, letrista y compositor principal de la banda, concretamente.

Su primer trabajo, en esta nueva etapa, es este Sessions Greus que nos ocupa. Un disco en el underground del underground, limitado (en edición física) a 100 ejemplares. Un disco, en definitiva, como han de ser todos (en este sentido): el arte por el arte, la música compuesta por el hecho de hacerla, sin pretensiones comerciales posteriores a las que dar prioridad alguna. Ocho canciones (seis propias y dos versiones, de Nick Cave y de Stranglers), por cierto, en las que lo primero que llama la atención es el absoluto minimalismo en composición y producción. Voz y guitarra, acústica la mayoría, alguna electrificada, la sola compañía de King Tanilla en esa guitarra eléctrica y en las segundas voces. Así, estamos ante un trabajo bastante tranquilo, lejos de la furia y la rabia guitarrera de Casual pero manteniendo por el contrario toda la oscuridad y melancolía de las mejores piezas de los citados. Un disco muy acústico, pero con fuerza, demostrando que se puede hacer rock sin necesidad de destrozar cuerdas o parches (aunque no esté de más). Los seis temas propios siguen un poco esa línea (salvo tal vez Weltvernichtung o Bloc De Paper que siendo también medios tiempos tienen bastante más energía eléctrica) y, como las dos versiones escogidas también son de canciones tranquilas –luego hablaré de ellas-, pues todas estas Sesiones Graves transcurren con una placidez extraordinaria. Una placidez apoyada en unas composiciones muy cuidadas, bien interpretadas y con unos arreglos que no por sencillos son menos importantes, ya que dejan cada canción en su punto justo. Las letras, en catalán, también son otra baza de estas Sessions Greus, pues el señor Cova mantiene toda la poética de siempre.

Decía antes que hablaría de las versiones: Watching Alice de Nick Cave & the Bad Seeds y Golden Brown de los Stranglers. Ambas son ciertamente parecidas a las originales pero aun así, tienen el deje ese propio que siempre (tanto con Casual como ahora) ha sabido Mon/a imprimir. Más melódica la de los británicos, más densa la del hermano australiano. Las dos muy bien reinterpretadas. Pero sin más, no quiero de todas formas incidir mucho más en ellas, sólo complementan un disco ya de por sí notable que lo es por las propias más que por las ajenas. En definitiva, entre todas componen un CD que devuelve a su padre a la primera línea de lo que a música oscura se refiere, y eso que solo dura una media hora. Claro que ya sabes lo que se dice sobre lo breve y lo bueno y todo eso. Esperemos que más pronto que tarde tengamos que comentar aquí una nueva incursión. Será sin duda buena señal.

Puedes (DEBES) comprar Sessions Greus en http://monalacova.bandcamp.com/




COME WITH REVERSE: Come With Reverse EP (Autoproducido 2012) (ENGLISH VERSION)

8/4/13
come withreverseI have never been much to so much of the Greek scene. I don’t know if it exists as such, if it is solid or if, on the other hand, there are any "free" groups but without a base behind. (Enough) years ago, I know that there were bands working (perhaps Into The Abyss is the most well-known) but nowadays I admit that the little thing that is coming to me from the “cradle of the democracy” has nothing to do with the music, unfortunately. This way, when this EP of Come With Reverse turn fell down in my hands, firstly, was struck by his "exotic form". The second thing, his magnificent cover and booklet and the third thing … the third thing was later. Later, when it was already turning in the CD, when it had already happened to me (I can be slightly stupid but I don´t give priority to the secondary thing) the first impression. Then it was when Come With Reverse created in me the most lasting shake.

Then, what do we have here? We have six songs, six, of good taste, really, friends. Six songs, six, which add slightly less than thirty minutes for the absolute enjoyment of every fan of the gothic rock. You already know the keys of the genre, do not make me repeat them again. You know already about what I speak. How? What? What whom do they remind? What to whom do they look alike? So if I tell the truth, to all and to nobody. These guitars have parents, certainly, but they might be perfectly “adopted”. Some diffuse keyboard … The voice remembers, especially in the tone, the mythical ones (for the gothic rockers of medium age, the youngsters will not know them and they owed) Dronning Maud Land. What is always of being grateful. But it does not look like a forced question, surely be a simple coincidence in the timbre, there is not about what worrying. For the rest, although I would dare to bet on what he usually dreams in their CD players, they are not alike too much anybody. And that, it is good, very good. And: what is the bad thing? Since that the CD is short and one remains with desire of more and oh, yes, I can hear it again, but it is not the same. Certainly, if this is the bad thing, is good. And if this is the worst of this EP … I read round there that were referring to them as newcomers. Well… that it is to remain.


NICK CAVE & THE BAD SEEDS: Push the Sky Away - Vinyl + 7" ltd. (Bad Seeds Ltd. 2013)

4/4/13
Push The Sky Away es el decimoquinto disco de estudio con los Bad Seeds. El primero sin Mick Harvey (el último que quedaba de las malas semillas originales) y el del retorno en dos temas (no sabemos por cuanto tiempo) de Barry Adamson (marchó hace veintisiete años, tras Your Funeral… My Trial, se dice pronto) y el caso es que ni se echa en falta a Harvey ni se nota demasiada diferencia achacable a la mano de Adamson. No quiero con esto ningunear a nadie, sólo que, como ya pasó con la marcha de Blixa Bargeld, la “marca” está por encima de sus componentes. Excluyendo a la cabeza más visible, claro. Bueno, el caso es que PTSA se ofrece en un buen puñado de “versiones” distintas, incorporando diferentes extras, para todos los públicos (y bolsillos, of course). La edición que tenemos entre manos es la que incluye el single Needle Boy/Lightning Bolts, dicho sea por acotar. Vayamos a ello.

La primera frase que me viene a la mente es lo difícil que resulta sustraerse al mito. Es complicado, cuando tienes una amplia –y genial- carrera a tus espaldas, mantener el nivel, no digamos ya superarlo. Vivimos tiempos en los que vuelven multitud de artistas (imagino que empujados por la necesidad de dinero, nada es como fue y ya no es posible vivir de las rentas salvo casos contados), pero no es el caso que nos ocupa: Nick Cave nunca se ha ido. Aún así, tengo una sensación extraña cuando saco el disco de su funda, con cuidado, siguiendo ese ritual que los aficionados a los discos (aparte de a la música) solemos seguir, tan personal como inexplicable. Sí, ya sé, no es el caso, Mr. Cueva nunca se ha ido pero arrastra tanta obra maestra detrás, tiene en su currículo tantísimas canciones que erizan, que hieren, que lubrican incluso, que cualquier intento posterior tiende a producir, en un principio, un poco de desconfianza. Un cierto miedo. Estamos acostumbrados a escuchar “nuevos discos” de artistas grandísimos, nuevas canciones de músicos con décadas de arte a su espinazo, que sí, son muy buenas, no pueden ser de otro modo (ya sabes, el que tuvo retuvo y todo eso), pero que “no están a la altura”. Es decir, son infinitamente mejores que el noventa por ciento de lo que se publica pero sabes al escucharlas que cuando dentro de tres años elijas un disco de ese artista para re-escucharlo, no va a ser ese último. Le falta algo, algo innombrable e indefinible, algo que no se puede describir con palabras. Creo, de hecho, que lo que le falta es lo que hizo especial ese trabajo añejo, no tanto él mismo, sino el contexto que lo rodeó. Para alguien que puede citar los diez momentos más importantes de su vida envueltos en sus respectivas melodías, lo de menos es la calidad intrínseca de las mismas. Si has crecido con unos grupos, con unas canciones, si todo en tu biografía particular está tan inexorablemente unido a alguna de esas tonadas, es imposible que las posteriores te toquen igual, por su savoir faire solamente.

Esa era la reserva que tenía al “desenfundar” Push The Sky Away y ponerlo en el reproductor. Añádele la inquietud, más propia, de no saber porque lado iba a tirar Nicolás. ¿PTSA es la continuación lógica de Grinderman? O sea, desgarro rockero sucio, cuasi bluesero, pero del cenagoso… ¿Está en la línea de Dig, Lazarus, Dig? Es decir, Bad Seeds por los cuatro costados, canciones que arañan pero no muerden… ¿Se parece a Abattoir Blues/The Lyre of Orpheus? Medios tiempos, pianos, rabia contenida, crooners oscuros… Inquietudes vagas, poco importantes tal vez. El caso es que ahora, tras escuchar unos cientos de veces el disco, sigo sin saber responder. PTSA es todo lo dicho, qué duda cabe, y nada en realidad. Es un disco con entidad propia pero que sigue (como siempre, tan reconocible) la estela marcada por toda una vida de canciones magníficas. Se parece a AB/TLoO en la “velocidad” de las canciones, pero aquellas estaban interpretadas con muchísimo más peso en el piano que estas. Se parece a DLD en la tensión contenida, pero es mucho más lento (en general). ¿Se parece en algo a Grinderman? No, la verdad es que musicalmente no, aunque el tuétano que subyace en cada palabra sea parecido. ¿Tiene alguna importancia todo esto una vez que el disco ha empezado a sonar? Pues ciertamente no.

Según empiezan los primeros acordes de We No Who U R, ya casi nada tiene importancia. La cadencia, esa especie de tembleque en cada nota, cómo acaricia la voz… pasa todo a un primer plano. A un muy buen primer plano, por más que esta sea una canción a la que me costara entrar de primeras. Wide Lovely Eyes y Water's Edge siguen un poco la misma pauta: canciones tranquilas, relativamente relajadas, pero solo en la superficie. Hay tensión, hay mucha tensión, en cualquier momento parece que estallará, hay como una especie de violencia contenida en cada verso, en cada nota, una especie de anticipación (porque pienso, además, que el orden de las canciones dista mucho de ser casual, ni siquiera en el sentido de cualquier disco normal; no estamos ante un disco conceptual, pero se le parece mucho) para el, para mí sin lugar a dudas, clímax del LP: Jubilee Street. Digo del LP por no decir que es posiblemente la mejor canción publicada en lo que va de año, por cualquier artista. Digo clímax porque en mi Olimpo particular roza la excelencia de Where the Wild Roses Grow o de The Carny. Un peldaño por debajo (pero un peldaño chiquitito) de The Mercy Seat. La tensión (puede que sea la ominosa viola, puede que la guitarra, puede que el crescendo) sigue sin explotar, pero alcanza límites casi dolorosos, necesariamente dolorosos, hasta llegar al final. Brutal. La tormenta ha pasado, parece decir Mermaids. Sirenas simbólicas en un tema que habla del mar y de la vida. O de la vida y el mar, según se mire. No es estrictamente una “canción marinera” (como J Street no es una canción sobre putas) pero va y viene como las olas. No es acuática pero termina dejándote sabor a salitre en la garganta, el amargor de la juventud lejana y perdida. We Real Cool y Finishing Jubilee Street tal vez son los dos temas que menos me gustan del disco, posiblemente porque venimos de donde venimos. Quizá escuchadas en otro punto sean diferentes, quizá necesiten más escuchas. No nos confundamos, no son malas canciones, son buenísimas de hecho, pero van cuesta abajo tras las dos, excelentes, anteriores. Higgs Boson Blues remonta. Desde el fantástico título, son ocho minutos dónde vuelve a planear la sombra de The Carny. Alucinantes los vientos blueseros (decir aires aquí se queda corto), alucinante el coro infantil. Alucinada la letra, que no citaré pero recomiendo buscarla. Todo, todo, para concluir con el tema que da nombre al disco, Push The Sky Away. Se cierran todos los círculos, se terminan todas las dudas, si es que aún quedaba alguna. Se mantienen los vientos, se mantienen los coros infantiles. Se mantiene, sobre todo, lo alcanzado con las anteriores, un estupendo cierre.

Los dos temas del single que acompaña el LP, Needle Boy y Lightning Bolts son un complemento perfecto. Posiblemente descartes de la selección final, pero están totalmente en consonancia con el resto. Personalmente, yo habría hecho un disco de once canciones pero… a estas alturas de la película es un tanto ridículo criticar esto. En conjunto Pusk The Sky Away es un disco genial. No tiene la rabia de Grinderman, no tiene su entraña infinita, pero no la necesita. Como no necesita de la abundancia pianística de AB/TLoO o de lo cenagoso de Dig Lazarus Dig. Tiene todo lo demás: las luces de la ciudad, de la gran urbe, en la madrugada. El humo en la garganta. El gusto, el buen gusto. Lo amargo del amor despechado y lo dulce del hallado. La luz, desde la portada con la preciosa foto de Nick y Susan Bick, y la oscuridad infinita y buscada tantas veces. Tiene, en realidad, todo lo que tiene cada uno de los trabajos de Mr Cave y secuaces anteriores. La capacidad de emocionar. Infinita.

BRIGITTE HANDLEY (THE DARK SHADOWS) EN EUROPA EN OTOÑO

3/4/13

Esperemos que pase por España...

Más detalles, próximamente.


LES FLEURS DU MAL: Idolatry EP (Malicious Release 2013) (ENGLISH VERSION)

1/4/13
A few months ago we had the oportunity to comment on "The Knife In My Back"  the second EP from the swedes of Les Fleurs du Mal. We had the chance to firsthand sniff at the originality and freshness of these Stockholmers. Well, four months later, we have a new EP in our hands: ”Idolatry”. Four tracks that in reality is two tracks and two remixes. Four tracks that, maintains the points made in previous the two releases, and – in my undoubtably subjective point of view – take one step further. Back in November we said told you that the brothers Grim calls their music ”Rock Noir” and the meaning of that label is if possible more evident with this EP. The songs are based on guitar melody but the constant support of the keyboards and the steady drum beat carry the classic sound beyond the usual. Let's get to the songs themselves.

Idolatry: In Vain (Radio Edit) opens the album. Its characteristics are those already mentioned: omnipresent guitars backed by keyboards and strong rhythms, bordering on post-punk. The personal voice does the rest. A track that carries you away, catchy, very catchy and overflowing with good taste. Dark, conveniently affected, sometimes epic, close to a lot of groups we know, far from pastiche, as traditional as it is fresh and original. The second track, ”Idolatry: In Pain (Radio Edit)” is a twist on the same idea. It continues with the melodic guitars, the keyboards and the steady beat and goes further, and above all, the splendid voice of Axel Grim continues and highlights this song. Once more contemporary, once more clearly inspired by the eighties. Once more gothic, but once more original and personal.

After these two we move on to the remixes. The first one, ”Idolatry: In Vain (Stargeyser Remix)”, is radically different (well, both of them are, but for different reasons as we shall see) to the original. The Swedish DJ Stargeyser gives a "danceable" touch to a track that might already have been just that, but in another direction. Personally I much prefer the original mix, as indeed often happens when faced with "adjustments" in this sense, not seeing clearly what electro contributes to this type of music. Nevertheless, I understand that he naturally does his remix according to his own preference but... Truly it is not one of the worst attacks that have been perpetrated in the name of disco modernisation, I leave you to decide, but I prefer the radio edit version a thousand times to the remix. To close the EP, Dr. Arthur Krause, also a Swede, remixes ”Idolatry: In Pain”, giving it the name ”Dr. Arthur Krause Railway Remix”. This has nothing to do with the other. In this case, the song is extremely slowed, and the presence of the percussion greatly increased and leaving the entire melodic weight to the keyboards. He has left us a long track, monotonous in the best sense, dark, epic and heavier, more "classic" in the gothic rock scene. This is a version we here definitely appreciate: to be similar enough and different enough to make it a more than valid contribution, regardless even of personal taste. It's another song, another distinct track passed through the filter of Dr. Arthur Krause making it his, as I think is required in a remix. A phenomenal track, no doubt.

In short, we have here what they promise will be the last preview before the release in may of  ”Concrete Ravings”, the first full-length Les Fleurs Du Mal album. Can we wait until then? Honestly, listening to this EP ”Idolatry” (and the previous ”I” and ”The Knife In My Back”), I think so. Although waiting will be painful...

Translation: Axel Grim

LES FLEURS DU MAL: Knife In My Back EP (Malicious Release 2012) (ENGLISH VERSION)

The Swedes Les Fleurs Du Mal will shortly present their first full length CD, or so we hope. Meanwhile, we have to settle with a taste of this second EP (after the great ”I” of last year) that in its three tracks gives a good account of what the duo offers: gothic rock, classic but well done. That Gothic Rock which takes you back to The Sisters of Mercy (when the Sisters were The Sisters, of course). But it would be very inequitable to reduce what the brothers Grim do (yes, friends, I aswell think that it is not coincidence) to being a mere copy of the everlasting gothfathers of so many groups. The duo gives themselves this premission, it doesn´t seem to matter to them at all (especially in the rhythms) what remember you of, they don´t care. Actually, it is only the first taste that comes to your throat when you listen to their music, the second taste gives you a perfect account of that Les Fleurs Du Mal are something more, we are not facing Eldritch 2.0, far from it. Neither the voices, less forcibly guttural, or in the guitars, a bit more varied, and of course, when the keyboards join the battle. It is only an accent in the rhythm.

What do the Stockholmers offer then? Well, as they call it themselves, Rock Noir. Hand over fist. The Knife in my Back is the theme song that opens the EP. Guitar-epic, but less extreme than usual in the genre, which has more an air of the eighties rather than the nineties. Strigoi System, certainly continue on the same line, a bit different, less rapid but not much, rhythmic without exaggerating, gothic as bats (from hell!), but (perhaps spare the but) with a melancholy air, especially in the voice. The third song, which closes the mini EP, Run Together (Åke live bootleg), shows what these people can give you live. Supported by backing musicians on guitars (reminding of the Cult in their best period, the “Love era”) and basses (slightly Lucretia-style), I hope to enjoy it on the next album in studio. A big song. In short, Knife In My Back is a very good appetiser, but it is really short, it leaves you wanting more, much more.


Translation: laletracapital and Axel Grim

OSKAR TERRAMORTIS: THIS IS GOTHIC ROCK... AND WE LIKE IT! (ENGLISH VERSION)

Originally published in This Is Gothic Rock.

I want to thank Juan Francisco Camacho from La LetraCapital for this interview, where you can read the answer to a lot of things people have asked me, regarding the book, my radio shows and other projects. But especially you can find some new information about This Is Gothic Rock The Book. I hope you enjoy it :)

1.Who is Oskar Terramortis? And who is behind the nickname?

Hello Juan Francisco. Oskar Terramortis is basically a music junkie. The style doesn't matter too much, as long as it contains guitars. And if it sounds like old school, it's just perfect for my taste. I'm the kind of guy who goes to a record store and feels like in Disneyland. I haven't smoked or drank heavily in two years, and I spend that money buying records now, and trying to recover the 5000 cds I had in my collection back in 2001. For bad luck in life I lost the collection. The music is really important in my life, I will always say it's more than a hobby, it's a way of life, tha many people in my life never understood. And talking more properly about me, I consider myself a freelance music journalist, after being in the writing press media for more than 10 years, and in very important magazines that I won't name here, and a couple of websites that I won't name here, either. After the bad experience on how the press media works with record labels I decided to leave that world. There's too much shit behind it, and the success of many bands that I consider shit bands, are successfull because there's money and a lot of magazine covers on it. Pure marketing. So I decided to be a freelancer – everything is much easier without a boss who says “you have to re-write that review, or take off this part of the interview, because the record label is paying us”. Fuck that shit. If a band is a shitty band, I will say it. I'm lucky that 95% of the cds I received is material I really enjoy. I don't want to sound like an inflated ego person, but Oskar Terramortis is me after 23 years, so I don't see any difference between my real name and the nickname – we are the same person. Also, everyone knows me as Oskar Terramortis. That's what I say, this is a way of life. I only use my real name for legal stuff.

2.Recently you have been especially active (in a reneissance way) in different projects: This Is Gothic Rock, Hellmade In Finland and Oskar Terramortis (webs), different radio shows (Necromanteion, etc), organizing concerts and events. What happened to the DJ that we knew?

Well, right now I'm involved in all these projects i never imagned. I'm writing 2 books at the same time, and basically the time is my enemy. I had to make sacrifices and stop making This Is Gothic Rock radio show because of the lack of time. Actually, Necromanteion Radio Show is Necromanteion/This Is Gothic Rock. I also almost stopped making radio shows completely, but as far as I know there's a lot of people who are following my radio shows. Being humble because I will say this: some band members told me that I am the most influential Dj of this decade. I received a lot of emails asking me to make radio shows again when I had a 3-month break. To be a resident DJ on the most important online gothic radio station worldwide means a lot to me. So I can say I'm not the regular DJ you meet, right now I think I'm considered like an international DJ, because of all these activities. It's not the same to be a DJ in a pub or a disco. Last time I was a club DJ was almost 2 years ago. So there's a lot of big changes with another kind of repercussion.

Oskar-Terramortis-01
 
3.Also, you have been doing all these different kinds of projects (even though they seem similar, they are not) that have quality and their own entity. Do you know that you have destroyed the proverb “don't bite off more than you can chew”? Which of these activities fill you up the most?

I started with this in the same moment I decided to not spend every weekend getting drunk in Madrid. I stopped hanging out, I got bored of night life, after 15 years of swimming in the Madrilian nigh life. No more tajadas parties. Gothic nights were over for me, and I refuged myself doing sports and dedicating more time to travel and meet new people, band members, and that's when I decided to create oskarterramortis.com. It was basically gothic/post punk place. But after a few months I created thisisgothicrock.com, so the primigenium website changed its policy to work with music outside goth/post punk. 8 months ago I started with Hellmade In Finland, which is my latest project, and it's gaining attention very fast. When I started these projects I never expected the success would be like this, because in the beginning they were only supporting sites for my radio shows. Then I decided to make review of the cds bands were sending me for the radio shows. At the same time, almost, came the idea to make a compilation of the bands of the new millennium. Quality? I really don't know if they are quality sites, but I can tell you that there are 100% honest opinions there, without any ass-licking. I don't get money from record labels to make a good review or interviews. And that will be my policy. All these projects have one common nominator: music, my kind of drug. But i really enjoy making the radio shows.

4.Focusing in the current dark scene, you always talk about first, second and third wave. How do you define each of them?

For me it's very important to separate the 3 schools, because they are very different. It's still funny for me that no one talks openly about a third wave. When I started to talk about the 3rd wave, a lot of people started to ask me “what is the third wave, we never heard about it, why are you saying there is a third wave?” etc. But let's start from the beginning.

The first wave of goth as we know it, I can define it like the creating time, where all the bands we know as classics, created their own styles. The scene started to emerge, and it was a period when all these bands sounded very different from each other. For me there's 5 bands that really inspired me: Bauhaus, Christian Death, The Cult, Sisters Of Mercy and Fields Of The Nephilim. But of course, it's a very personal selection.

The second wave is probably my favorite, because I lived it, almost in real time. I can define it as the experimenting age. Gothic rock became heavier, the bands played even better than the 80's bands, and these bands fusioned the sounds of the bands of the 80's, taking the best ingredients of those bands - Garden of Delight, The Wake, Dronning Maud Land, Love Like Blood and Dreadful Shadows, to name a few. They are a perfect example of the second wave.

Now this third wave has 2 parts: when the bands of the second wave started to experiment with samplers, many of these bands stared to change a lot. You can see back in 1999 how many bands of the second wave sounded totally different than how they sounded in the early 90's. These bands began to sound more poppy, more electronic and the rest just disappeared from the map. And then comes a new generation of bands who want to sound like the band from the 90's who already changed, and they start to sound very alternative. Then suddenly appeared a band called Elusive from Norway, and NFD from the UK, that are for me the bands who really started the third wave with some old school touch. The rest is part of the current history since 2009 we have had an explosion of old school bands that we can say are from the third wave. The alternative bands approach metal sounds more and more.

5.Now it looks like we are living in a new Golden Age, also in terms of quantity and quality. Do you agree

As I said before, we are living a new explosion of bands, newcomers since 2009, and I'm really happy to live this in real time, too. I think this new decade is giving us really good bands that are making history. We can find names like Angels Of Liberty, Ulterior, Merciful Nuns, The Eden House, Soror Dolorosa, that have a real legion of fans out there. The important thing in this new decade, is that these bands came with very honest proposals and they sound very different from each other. In my opinion this new school will be better than the second wave. If you see bands like Silent Scream, who plays very old school post punk without any romantic feeling, or Come With Reverse, who has one of the best singers I've ever seen in my life with one of the best low register voices, or bands like Salvation AMP, which is another promising band, or Yavanci, which has the best EP of the year, all these bands are younger bands who play really good and they will be names to remember.

6.As far as I know, you are giving the final shape to an encyclopaedic book about gothic music. After Mick Mercer (with more or less luck) nobody has had the balls to make compilation book of this scene, because it's too wide. What motivated you to so this? Are you satisfied with the results you have at this point?

To be honest, I didn't know the books of Mick Mercer. I read his old blog many years ago, but I didn't know he wrote books about the scene. In Spain nobody has seen those books at the libraries (no spanish translation). A few months ago I had in my hand for the first time a book by Mick Mercer, that my friend Antti Lautala from Silent Scream borrowed me. I only read about 4 pages, and looked at the layout a bit. This Is Gothic Rock The Book will be totally different in concept, because this is not an investigation book, or one man opinion book. This Is Gothic Rock has more than one opinion, and the bands themselves sent me their own information. A few months ago someone told me that some guy was posting on facebook that I was a wannabe Mick Mercer, trying to insult me in some way. I'm not trying to copy anyone's work, also because I didn't get any inspiration from Mick Mercer's books. Actually it was an anthopologist who inspired me to write this book. I saw a documentary film back in 2006 called Metal: A Headbanger's Journey by Sam Dunn. For me this guy made more than excellent work with his movie, that I just imagined this kind of idea with the new wave of goth/post punk. But of course, I don't have any budget to make a film, so I decided to write a book. At this point I'm satisfied with the material, but very disappointed with a lot of bands and people who said they will be part of the book, and after 1,5 years, I'm still waiting for the information I requested. As I said before, I'm not the kind of guy who licks anyone's ass. So, if they don't want to be part of my book, fine. I'm not Zillo magazine, and many band members and managers don't take my work seriously.

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7.Let's continue talking about the book, how has it been received among bands and public? We can read some previews of the material online, don't you think that if people can read the material online the book will lose attention commercially speaking, and also regarding the final result?

The truth is, I don't give a shit if the book will be commercially bad seller. I'm doing this for myself and the loyal fans of this music. I decided to post some interviews online in advance, because thisisgothicrock.com works as a real time media. Right now we have almost 80,000 pageviews, and that's something I never expected. It's a blog site without illegal downloads, it's a place to read, with public, real stats in real time. The acceptance of the bands and people is really fantastic. It's really nice to receive an email from a band I've never heard of, saying that they want to be part of this project and that they want to send me their music. I'm not receving any kind of money for making this, and I think that when a bands sends me their cds, it's the best prize. Remember, I'm a music junkie.

8.What are you trying to contribute with This Is Gothic Rock Book that has not been contributed before? These days, there is a lot of information available on the internet about all these things, or any kind of things.

Well, if you see it from that point of view, I will save the readers hundreds of hours of searching for information online, and I think this book will contribute to expose the current underground to this new generation of kids, and people of our age, who still read books, and I think the most important contribution is to help to make the third wave more solid. If people say “oh man, I discovered this band from This Is Gothic Rock the Book”, I will be very satisfied. By the way, I will not publish wikipedia information on this book, that was one of the rules I told the bands, NO wikipedia information. At the moment, I have very exclusive information from bands such as Garden Of Delight and Ikon. Ikon made an exclusive biography for this book. So if you see the same information online, it's because it was copied from This Is Gothic Rock.

9.Can you give us details about the book? Estimated date of release, is it only going to be in English or will there be a Spanish edition, will there be interviews, reviews or both....

The plans have changed during the past months, also you know I moved to another country (Finland), and if it was in my hands, the book would already have been published. The big delay was because a lot of bands (more than 150 bands) didn't send the information I requested. But the deadline is June 1st, and the idea is to publish the book late this year. I know the first edition will be 100-300 copies, handnumbered with some kind of cd compilation with some of the best bands of the 3rdwave. This will be my way to make something special for the die-hard collectors. The first edition will be in English, and then I will see the possibilities to make another edition in Spanish, but that will take a long time. Everything is possible, but I don't want to confirm anything. And of course, it will have at least 30 interviews, different points of view, and the reviews will be more orientated to the people that are not deep into this new third wave.

10.How many bands wanted to be part of the book? Will you talk about the bands who did not send you the information, but who you consider to be important anyway? You will include only gothic rock, or will you inculde other styles that you consider should be part of it? Which ones?

Really good question. I only will include material of the bands that I received, because hat was the original idea of this project. The only bands I want to really include without any kind of contact is Fields of The Nephilim and The Mission, Sisters Of Mercy and Killing Joke. They are big bands that are almost impossible to contact. This is when I say once again “I'm not Zillo magazine”. FOTN will play here in Finland in a few days. I tried to arrange a second interview with McCoy through the promotor of the gig, the managing company and the record label, with no answer from anyone. So these kind of things are things that can delay the publishing of the book. There are only 3 bands I rejected to publish, because of the attitude of the members: Miserylab, Opened Paradise (they are publicly not interested in being part of this, and people still believe I have an open war against them – I can't force bands to be part of this project) and another band I never even heard of, and I can't even remember the name, but it's a Swedish band whose manager approached me on facebook with threats and false accusations about talking shit about his band. All the bands are free to send their information before June 1st. And of course it's impossible to make a book about gothic rock bands only, because a lot of bands fusion gothic rock with post punk, or with alternative.

11.When the book is published, or you have in mind to write second, third etc. editions? Or will this project be closed with only one book

Of course there will be 2nd, 3rd, 4th editions, because I will update the book every 1,5 years, that's the idea. But time will tell. I will keep the fanzine spirit up with this project.

12.Even though your websites are very active and you update them frequently, your radio shows are still a little bit less frequent. Are you planning to start making them more frequently at some point?

I don't have the time right now to make 3 radio shows every week. Necromateion was every Friday, and now there's only 2 episodes a month. And Esto Es Rock Gotico is a monthly show. I have to make 2-hour radio shows but editing them takes me about 4 hours. And my studies and family take a lot of time. So I will keep this rhythym for now.

13.Finally, the last question: How do you see the future of the scene?

In one word: promising.

Amen.

Translation: Oskar Terramortis


OSKAR TERRAMORTIS: THIS IS GOTHIC ROCK... AND WE LIKE IT!

This Is Gothic Rock. Próximamente vera la luz el libro que (por fin) recopila información sobre todas (o casi) las bandas que han tenido o tienen algo que decir en este mundillo. Un libro que -esperamos, bueno, no, estamos seguros- haga justicia a un género normalmente ninguneado por los medios de comunicación y que siempre ha supuesto un auténtico dolor de muelas a la hora de “ponerse al día”. ¿Estamos ante una guía definitiva? ¿Se acabará con este libro el suplicio de la búsqueda (también el placer de la misma)? Para saberlo quién mejor que Oskar Terramortis, padre del proceso. Vamos con la entrevista, publicada también (en inglés) en su web.

Hola Oskar. En primer lugar quería agradecerte el darme la posibilidad de hacer esta entrevista. La primera pregunta obviamente ha de ser obligada: 

1.¿Quién es Oskar Terramortis? ¿Qué y quién hay detrás del seudónimo?

Hola Juan Francisco, pues Oskar Terramortis es básicamente un yonki musical. El estilo no importa demasiado mientras incluya guitarras y si suena a vieja escuela mucho mejor. Soy esa clase de personas que cuando va a una tienda de música se siente como en Disneylandia. He dejado de fumar y la juerga brutal hace dos años y gasto ese dinero en tratar de recuperar 5000 cd´s que llegue a tener en mi colección en 2001 y que por mala suerte de la vida perdí. La música es muy importante en mi vida, siempre diré que es más que un simple hobby, mas bien un estilo de vida y mucha gente que ha pasado por mi vida no lo han entendido. Me considero un freelancer, he escrito para prensa escrita durante 10 años para medios importantes y webs que paso de mencionar. Después de esta experiencia de ver como mueven los hilos las discográficas y grandes publicaciones decidí dejar ese mundo. Hay demasiada mierda detrás del éxito de algunas bandas, porque hay mucho dinero detrás del éxito y muchas portadas de revistas. Marketing puro y duro. Así que decidí ser freelance, todo marcha de puta madre sin un jefe diciéndote “re-escribe esa crítica” o “quita esto de la entrevista, porque el sello nos paga”. A la mierda toda esa basura, si una banda es una mierda yo lo voy a decir. Pero tengo la suerte de que el 95% del material que recibo es del palo que me gusta. No quiero sonar egocéntrico pero Oskar Terramortis soy yo después de 23 años, no hay diferencia entre el mote y yo, todo el mundo me conoce por este nombre. Como dije antes, es una forma de vida, solo utilizo mi verdadero nombre para efectos legales.

2.Durante los últimos tiempos has estado especialmente activo (de un modo casi casi renacentista) en diferentes proyectos: This Is Gothic Rock, Hellmade In Finland y Oskar Terramortis (webs), varios programas de radio (Necromanteion, etc), organización de conciertos y eventos... Jejeje, ¿Qué queda del DJ que conocimos?

Bueno, ahora mismo estoy involucrado en todos estos proyectos que nunca imaginé. Estoy escribiendo dos libros simultáneamente y básicamente el tiempo es mi enemigo, he tenido que hacer sacrificios y paré de hacer This is Gothic Rock radio show por falta de tiempo, de hecho Necromanteion Radio Show es Necromanteion/This Is Gothic Rock. Casi dejo de hacer radio por completo pero hasta donde sé mis programas tienen muchos seguidores. Siendo completamente humilde y sin alardear de ego inflado muchos miembros de banda me han dicho que soy el Dj de la nueva década, no se si es verdad, es difícil verlo desde fuera. Recibí muchos emails preguntando cuando iba a retomar la radio cuando hice el parón de 3 meses por mis estudios. Ser residente en la emisora online más importante de Goth significa mucho para mí. Puedo decir que ya no soy un Dj digamos regular, ahora mismo creo que se me considera como un Dj internacional por todas estas actividades a mi espalda. No es lo mismo pinchar en un garito. La última vez que pinche en un garito fue hace 2 años. Hay muchas diferencias de como era y, ahora, las repercusiones son muy diferentes.

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3.Además de lo dicho, has conseguido que todos esos proyectos tan diferentes (aunque puedan parecer similares, no lo son) tengan una gran calidad y entidad propias. ¿Eres consciente de que has destrozado el mito ese de que “quien mucho abarca, poco aprieta”? ¿Cuál de todas esas actividades te llena más?

Empecé todo esto en el mismo momento que decidí que ya era hora de parar de beber a lo bestia cada fin de semana en Madrid. Deje de ir de marcha, la noche me aburrió y después de nadar 15 años en la noche madrileña creí que era un buen momento. Las noches góticas estaban muertas para mí, me refugie en el deporte y viajé por muchos países de Europa, conociendo nueva gente, miembros de bandas y fue entonces cuando decidí crear oskarterramortis.com. En principio era todo Goth / Post Punk pero después nació thisisgothicrock.com, así que el blog primigenio cambio la política musical en cuanto a contenido para trabajar con otros estilos y hace unos 8 meses empecé a trabajar en hellmadeinfinland.com el cual esta teniendo muy buena aceptación y crece muy rápido. Cuando empecé todo estos proyectos nunca me imaginé que iba a tener este éxito, porque en principio eran sitios de soporte para mis programas de radio, al mismo tiempo se me ocurrió la idea de compilar todas las bandas del nuevo milenio. No sé si los sitios tienen calidad, pero sí te puedo asegurar de que no se le lame el culo a nadie, las críticas son 100% honestas, además nadie me paga por ello, ni los sellos me dan dinero para entrevistar bandas o hacer críticas favorables. Esta será mi política, todos estos proyectos tienen un denominador común, la música. Mi droga y disfruto mucho haciendo radio.

4.Centrándonos en la escena oscura actual, siempre hablas de First, Second y Third Wave. ¿cómo definirías cada una de ellas?

Para mí es muy importante separar las 3 escuelas porque son muy diferentes (hay gente que las mete en un mismo saco). Es gracioso que nadie ha hablado en ningún medio abiertamente de la tercera escuela y cuando yo empecé a hablar de esto abiertamente empezaron a preguntarme coas como ¿Que es la tercera oleada?, ¿Porque aseguras que hay una tercera oleada?, etc. Pero vamos por partes:

Primera escuela como la conocemos, yo la defino como la era de la creación donde todas las bandas que conocemos como clásicas estaban puliendo sus estilos, la escena estaba naciendo y creciendo, fue un periodo donde las bandas tendían a sonar muy diferentes entre si, para mi las 5 bandas significativas de esa escuela son Bauhaus, Christian Death, The Cult, Sisters Of Mercy y Fields Of The Nephilim, claro, es una selección muy personal, no hablo en general.

La Segunda escuela: es probablemente mi favorita ya que la viví casi en tiempo real y la defino como la era de la experimentación, el gothic rock se volvió mas heavy y las bandas tocaban mejor incluso que las de la primera escuela (en muchos de los casos), estas nuevas bandas de los 90`s fusionaron su propio sonido con el ochentero, tomando los mejores ingredientes de los creadores de la escena. Garden of Delight, The Wake, Dronning Maud Land, Love Like Blood and Dreadful Shadows, Nosferatu. Son bandas que representan perfectamente esta segunda escuela.

Ahora para mi la tercera escuela tiene dos partes, una es la de las bandas de la segunda escuela que se les fue la olla y empezaron a meter demasiados samplers. Si escuchas las bandas en 1999 veras que no suenan a la segunda oleada, o eran muy alternativas, electrónicas o eran muy metal y de repente desaparecieron del mapa. Después vino la sangre nueva tratando de salvar el sonido 90´s. Fue con la aparición de Elusive y NFD cuando a mi parecer la película cambió, para mi estas dos bandas fueron las que empezaron el nuevo rollo. Nuevo gothic rock con toque vieja escuela y lo demás ya es historia. Desde 2009 se ha visto una gran explosión de bandas con sonidos old school que son la parte sólida de la tercera oleada. Las bandas alternativas se acercan más al metal.

5.En la actualidad parece que de alguna forma vivimos una nueva Edad Dorada en cuanto a la cantidad de grupos que salen y también en cuanto a su calidad. ¿Estás de acuerdo?

Como te dije antes, estamos ante una explosión de bandas y nuevas promesas desde 2009 y me siento feliz de estar viviendo. Creo que esta nueva escuela hay bandas que están haciendo historia. Podemos encontrar grandes referencias como Angels Of Liberty, Ulterior, Merciful Nuns, The Eden House, Soror Dolorosa que tiene una verdadera legión de fans. El factor importante aquí es que estas bandas tienen unas propuestas honestas y suenan muy diferentes entre ellas. Creo que la nueva escuela va camino de ser mejor que la segunda, si ves bandas como Silent Scream que hace un post punk en la vena old school sin mariconadas romanticistas o Come With Reverse, que tiene uno de los mejores vocalistas que he visto en mi vida, o bandas como Salvation Amp a la cual considero toda una banda promesa o los jóvenes Yabanci que tienen el mejor EP de lo que va de año. Estas bandas son jóvenes y son bandas que son muy buenas en directo y serán nombre a recordar.

6.Estás actualmente dándole forma final a un libro (enciclopédico casi, por lo que sé) sobre música fundamentalmente gótica y hierbas afines. Después de Mick Mercer (con mayor o menor fortuna) nadie había acometido la hercúlea tarea de tratar de condensar una escena tan amplia y variada en un libro. ¿Qué te motivó a emprender la tarea? ¿estás satisfecho, a día de hoy, del resultado que vas obteniendo?

Para ser honesto no tenía ni idea de los libros de Mick Mercer. Leí su blog hace algunos años pero no tenía ni idea de sus libros. En España nadie que yo conozca tenía esos libros. Hace unos meses tuve en mis manos por primera vez un libro de Mick Mercer porque mi amigo Antti Lautala de Silent Scream me presto. Solo leí 4 páginas y vi un poco el diseño y maquetación. Mi libro será totalmente diferente tanto en diseño como en concepto porque mi libro no es un libro de investigación ni tendrá solo mi opinión. Y son las bandas quienes me envían su información. Hace unos meses un tío dijo en facebook que yo era una wannabe Mick Mercer, tratando de insultarme. No estoy copiando el trabajo de nadie. Además no fue el quien inspiro mi trabajo, de hecho fue un metalhead y antropología quien me inspiro tras ves su documental allá por 2006 llamado Metal: A Headbanger's Journey y este tío se llama Sam Dunn, me encantó su trabajo tanto que pensé como se vería hablando de Post Punk / Gothic Rock pero yo no tengo un presupuesto para hacer un documental así que me fui por el libro. Estoy satisfecho con el material pero decepcionado de la informalidad de muchas bandas y personas (Dj´s- Escritores y fans) que fueron invitados y hasta la fecha no me han mandado la información que les pedí, después de un año y medio sigo esperando a que me escriban de vuelta. Yo no le ando oliendo los pedos a nadie y si pasan de mí, allá ellos, así que si no quieren ser parte del proyecto, bien. Yo no soy Zillo y muchas personas, managers y miembros de bandas se creen que esto es cachondeo.

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7.Siguiendo con el tema del libro, ¿cómo está siendo la acogida y la respuesta de bandas y público? Podemos ver algunos anticipos en la web, ¿no crees que si el “público objetivo” puede leer anticipadamente en la web el contenido del libro, éste puede perder el sentido? Tanto comercialmente como en cuanto a interés por el resultado final. 

La verdad es que me importa un pepino si no se vende bien. Hago esto por mí y por las personas que aman esta música. Decidí publicar las entrevistas porque thisisgothicrock.com trabaja como media a tiempo real. Ahora mismo tenemos casi 80,000 páginas leídas y eso es algo que nunca imaginé porque es un simple blog, sin descargas ilegales. Es un lugar para leer con un contador en tiempo real con stats reales. La aceptación de la gente y músicos es fantástica. Es cojonudo recibir un mail de una banda de la que nunca he oído hablar y me dicen que me quieren mandar una copia de su trabajo, esto es el mejor precio por este trabajo, yo no recibo un euro por esto así que cuando tengo un paquete con un cd, para mi es el mejor precio, soy un yonki musical.

8.¿Qué tratas de aportar con This Is Gothic Rock Book que no hayan aportado otros antes? Hoy en día en internet hay cantidades ingentes de información de todo tipo sobre cualquier tema. Al alcance de cualquiera.

Bueno, si me lo ves desde ese punto de vista, le voy ahorrar mucho tiempo de búsqueda de información online a la gente. Creo que este libro va ayudar a las bandas que componen el nuevo underground para que sean conocidas por la nueva generación y a la gente de nuestra quinta que aun lee libros. Creo que la mayor contribución de mi parte con este libro es poner mi granito de arena a la tercera oleada y que sea más sólida, si la gente dice “joder, descubrí una banda de puta madre gracias a This Is Gothic Rock”, yo me daré por satisfecho. Por cierto, no se publicara información de Wikipedia, fue una de las condiciones que le puse a las bandas. De momento bandas como Ikon y Garden of Delight me han pasado unas biografías exclusivas para el libro así que si ves información parecida es porque ha sido copiada de nosotros.

9.¿Puedes darnos detalles sobre el libro? Fecha aproximada de publicación, será solo en inglés o habrá edición en castellano, incluirá entrevistas, reseñas, ambas cosas… 

Los planes han ido cambiando en los últimos meses, me he mudado a otro país, si fuera por mí, el libro ya estaría publicado. Pero el gran retraso ha sido por la informalidad de muchas bandas. Ya he dado una fecha tope que es el próximo 1 de junio y se supone la fecha de publicación seria a finales de este año. Sé que la primera edición será una tirada limitada de 100-300 copias y será algo especial para coleccionistas. La primera edición será en inglés y según como vea el impacto me plantearía hacer una en castellano, pero esto tomaría su tiempo. Todo es posible pero no quiero confirmar nada. Tendrá al menos 30 entrevistas y diferentes puntos de vista, reseñas a modo ostentativo para las personas que no estén metidas de lleno en la tercera escuela.

10.¿This Is Gothic Rock Book es un proyecto que incluirá a cuántos grupos quieran entrar en él? ¿Hablarás de bandas que no te hayan enviado explícitamente material pero que consideres importantes en el mundillo? ¿Sólo incluirá gothic rock o también otros estilos que consideres afines? ¿Cuáles?

Muy buena pregunta. Solo voy a incluir a las bandas que me enviaron el material completo porque esa fue la idea original del proyecto. Las únicas bandas que quiero incluir en este libro sin haberles invitado son Fields of The Nephilim, The Mission, Sisters Of Mercy y Killing Joke. Son clásicos activos y bandas muy importantes y casi imposibles de contactar. Ahora es cuando digo, “no soy la Zillo”.

Fields of The Nephilim tocará en unos días aquí en Helsinki y moví cielo y tierra para hacer posible una segunda entrevista con McCoy pero no hubo respuesta ni por el promotor, sello discográfico y mucho menos por el manager. Este tipo de cosas se traducen en retrasos. Solo hay tres bandas de la tercera oleada que no voy a publicar, por la actitud de sus miembros hacia mí, Miserylab, Opened Paradise (públicamente no están interesadas en ser parte de este proyecto y la gente aún cree que soy yo el que tiene una guerra abierta contra ellos) y otra banda sueca de la cual ni he llegado a escuchar ni consocia su nombre, pero su manager se encargó de mandarme un mail lleno mierda acusándome de bullying y amenazándome porque según él, yo hablaba mal de esa banda. Claro es imposible hacer un libro 100% de gothic rock porque en esta tercera oleada los híbridos están más presentes que nunca.

11.Una vez que el libro esté publicado, ¿tienes previstas segundas, terceras, etc ediciones? ¿Quedaría el proyecto cerrado como tal con un “solo” volumen? 

Si, por supuesto, habrá segunda, tercera y cuarta edición. Hare un update cada año y medio, esa es la idea. El tiempo dirá y dispondrá, quiero mantener el espíritu fanzine es este proyecto.

12.Aunque las webs sí que están bastante activas y las actualizas con mucha regularidad, tus proyectos de radio los tienes un poco apartados, ¿tienes idea de retomarlos en algún momento?

Ahora mismo no tengo tiempo para hacer tres programas de radio a la semana, Necromanteion era cada viernes y ahora es cada 15 días. Esto es Rock Gótico es mensual. Estos programas son de dos horas pero la planificación y post-edición me toma 4 horas. La familia y los estudios ocupan mi mayor tiempo así que mejor mantener el ritmo que llevo ahora.

13.Para terminar, ya en general, la pregunta final de siempre: ¿Cómo ves el futuro en la escena? 

En una palabra, prometedora.

Así sea.