THE LAST DANCE: Whispers in Rage (Metropolis 2003)

31/12/03
Clasicote les ha quedado el disco a los americanos THE LAST DANCE. Un conjunto de temas de sonido conocido que no aportan demasiado al exiguo panorama actual oscuro. Sí, son buenas canciones. Tampoco hay, a estas alturas de la película, que innovar hasta crear una obra diferente a todas las demás cada vez que compones una nueva tonadilla. Lo que sucede es que THE LAST DANCE, que tienen un grupo de seguidores relativamente consolidado, se han quedado sólo en ofrecer más de lo mismo. Trece trocitos más de historia que no dicen nada distinto a lo ya dicho tantas y tantas veces (por esta banda y otras). Trece trocitos que configuran un disco un poco conformista en planteamientos. No es mala compra, pero no esperes piedras filosofales en su escucha. No las hay. Tal vez en el próximo…

ZERAPHINE: Traumaworld (Drakkar Records 2003)

Nuevo disco de los alemanes ZERAPHINE. En él Sven Friedrich (ex Dreadful Shadows) y sus secuaces protagonizan una nueva entrega de su bastante puro gótico de guitarras. Los teclados ambientales, quizá menos presentes que en su anterior trabajo, endulzan un sonido que sigue bebiendo de las fuentes más clásicas dentro de la música oscura. En general el CD raya a buena altura aunque, a mi modo de ver, es inferior al "Kalte Sonne". Destacaría la versión del In Your Room de Depeche Mode, No More Doubts y la que da nombre al disco, Trauma World. Tres canciones en una línea bastante diferente pero que considero que ejemplifican fielmente lo que es hoy por hoy el sonido de la banda. El único pero que le puedo poner a "Trauma World", es la excesiva linealidad de los temas. Sucede un poco como con el último CD de los extintos Dreadful Shadows. Parece un disco un tanto apresurado, sin un concepto que unifique el sentimiento de la banda. Simplemente una colección más de canciones.

THE CRAMPS: Fiends of Dope Island (Vengeance 2003)

Los incombustibles CRAMPS vuelven a la carga con doce temas que engordan su discografía. Son un grupo peculiar. Con ellos sucede como con los Ramones, han hecho docenas de veces la misma canción, por no decir cientos. Sin embargo, en ninguno de los dos grupos eso importa. De nuevo te hacen mover los pies con sus ritmos psychobillies y su socarrón sentido del humor de serie Z. De nuevo emocionan. Y eso que este disco no pasará a la historia como disco individual. Simplemente forma parte de la historia de estos chicos (tienen más años que la Cuesta de la Vega) que siguen tocando y moviéndose a la velocidad de siempre. La única que conocen. Decía un amigo, que los Ramones y los Rolling siempre hacían lo mismo sólo que los Rolling lo hacían más despacio. Éstos no saben hacerlo más despacio…

CLAN OF XYMOX: Farewell (Apollyon 2003)

Les ha salido modernito a los CLAN OF XYMOX este "Farewell". Con el paso de los años, la elegancia que les hizo grandes, se ha quedado en otro burdo intento de acercarse a una música de baile que no les ayudará a mantenerse en el Olimpo (tan degradado ya) de los clásicos pero que a lo mejor les aporta mayores dividendos en forma de ventas. No me ha gustado nada este disco. Me parece flojo y, por si lo anterior fuera poco, los intentos pseudocomerciales suelen decir poco de sus autores. No es que se apunten al rollo latino (tan desgraciadamente de moda en estos días) pero les ha salido un disco absolutamente prescindible en la discografía de alguien con un mínimo de gusto. Esperemos que no sigan arrastrándose y vuelvan por donde solían. Al redil de los destacables. Amén.

BLOODY DEAD AND SEXY: Paint in Red (Alice in Wonderland 2003)

Deathrock en estado puro es lo que ofrecen estos alemanes. Catorce cortes variaditos, desde el más consolidado gótico americano hasta la experimentación de los tres últimos (las tres partes de cualquier dedo, las falanges proximal, media y distal). Parece que las visitas de Rozz Williams a Alemania dieron fruto, porque todo el disco parece un homenaje al californiano. Ojo, no es que le copien, estos no son Martyr Whore (¿recordáis?), es que en este estilo está todo inventado. Aún así consiguen sonar originales, a pesar de que tampoco es que inventen la rueda. Es un muy buen disco que creo que hará las delicias de todos los amantes del género, que no por oído deja de ser gratificante. Recomendado a éstos.

CATASTROPHE BALLET: Test of Time (Oblivion 2003)

"Test of Time" es un directo de quince canciones con un bonus de tres temas procedentes de "Monologues of the Past & the Future" (primer LP del grupo). Recoge casi todos los hits del grupo (es parecido a la playlist del concierto que dieron en Madrid hace meses) incluyendo las versiones de 21st Century Boy (Sigue Sigue Sputnik) y Anarchy in the U.K. (de los celebérrimos Sex Pistols). El sonido es buenísimo y consigue transmitir todo el potencial de la banda en directo, aunque también trasluce lo que ya observamos en el concierto antes mencionado (poco lugar para la improvisación y entrega demasiado estudiada de antemano). Recomendable (como casi todos los directos) para fans muy fans y para gente que se quiera acercar a estas alturas a los teutones C.B. (ya es hora que llevan desde el 91 dando guerra).

STEREOSKOP: Malevich (STKM 2003)

A mí este disco me cuesta mucho comentarlo. Partamos de la base de que STEREOSKOP no son santos de mi devoción. Voy a intentar hablar de "Malevich" desde la objetividad más subjetiva o desde la subjetividad más objetiva posible. Es un buen disco repleto de buenas canciones. Tanto vocalmente como en lo musical se notan los años de profesionalidad absoluta que les acompañan. Las diez canciones y la pista en CDRom que incluye, rayan a gran altura. Destacaría, por destacar alguna, Everywhere y Try Again, aunque de todas se puede decir lo mismo: teclados omnipresentes, guitarras salpicando aquí y allá, bases rítmicas bailables y una voz, que sin dejar de ser personal, enriquece el conjunto. Además tienen éxito. ¿Qué más se puede pedir?

NICK CAVE & THE BAD SEEDS: Nocturama (Mute 2003)

Último CD hasta la fecha del australiano Cave, acompañado de sus inseparables Bad Seeds. Como en todos sus discos más recientes, este buen señor sigue demostrando que se ha mudado de barrio. Del blues oscuro y chirriante de sus comienzos, ha pasado a ser un crooner elegante y dandy. Que no te engañen sus trajes, ni sus modales de señorito rebelde. Su voz rota se ha aterciopelado y si antes te pegaba un puñetazo en la boca, ahora te clava un puñal por la espalda, con una sonrisa-mueca en la cara. Duele igual o más. La religión, el dolor, el amor, el dolor, la sordidez, el dolor, el asesinato y otra vez el dolor impregnan todo el álbum. De nuevo un grandísimo disco. Y van…


LACRIMOSA: Echos (Hall of Sermon 2003)

Con LACRIMOSA últimamente me sucede siempre lo mismo. La primera vez que escucho un CD, me parecen todas las canciones buenísimas: grandes paisajes orquestales, épica por doquier, guitarrazos en su justa medida (sí, han aprendido a medirlos), voces (las de Tilo Wolf, porque las de Anne Nurmi me parecen cada vez más insoportables) cuidadísimas, estética impecable, etc., etc., etc. Después, cuando lo escucho más veces es como cuando sacas un bizcocho del horno sin que se haya terminado de hacer. Se desinfla y se viene abajo. El paquete es precioso y, sin duda se te entrega perfectamente envuelto, pero al abrirlo, ¡OH! Sorpresa. No hay nada dentro. Pues eso.

FAITH AND THE MUSE: The Burning Season (Metropolis 2003)

El último trabajo de F&TM sorprende. No tanto por su calidad (innegable) como por el supuestamente radical cambio de estilo. La verdad es que muchas de las canciones del CD son del mismo pelaje que las de los discos anteriores (quizá más aceleradas). Sí que es cierto que algunas de ellas (The Burning Season, Whispered in your Ears o Visions) son tremendamente electrónicas. ¿Son peores por eso?. Francamente no. Lo que sucede es que quizá sea un cambio difícil de asimilar por los supergóticos del momento. A mí personalmente no me entusiasma la electrónica aunque también me jacto de reconocer una buena canción (jactancioso que es uno) cuando la oigo. Y sí. Son muy buenas. Olvídate de que estas escuchando a uno de los pilares del gótico de los últimos años. Olvídate y disfruta.

IPD: Inducing the Poetic Dreams (STKM 2003)

Nuevo trabajo del siempre agreste Justo Bagüeste (perdón por la rima). En esta ocasión deleita nuestros paladares con las poesías de gente como Corcobado, Jose Luis Moreno Ruiz, Jesús Ferrero o Luis Eduardo Aute “musicadas” por el señor Bagüeste. Artísticamente es un “spoken word” donde lo importante son sobre todos las letras. La música que las envuelve es experimental, ruidista a veces, electrónica y fría como un sudario. Nunca me ha gustado la poesía recitada, es como si te cuentan una película, aunque, en ocasiones como ésta, acompaña perfectamente la combinación de sonidos, normalmente sin melodía a unos magníficos textos. Para escuchar tranquilo.

DRONNING MAUD LAND: Bedlam (Schwarzrock Records 2003)

La vuelta de DRONNING MAUD LAND fue para mí un acontecimiento. Esperaba este disco con gran ilusión. ¿Y después de oírlo?. ¿Desilusión?. En absoluto. Es un disco muy completo con grandísimos temas como More or Less Obsessed. A pesar de los años transcurridos y los diferentes cambios en la formación original de la banda, se mantiene el mismo espíritu que en "Aphorism" o en "Maelstrom". El único defecto que puede tener es que las canciones son un tanto desiguales, es como si algunas tuvieran más tiempo que otras (cosa, por otro lado, fácil de entender). Parece un recopilatorio de la actividad del grupo en todos estos años de silencio. En cualquier caso, es una gran noticia la vuelta a la actividad de estos alemanes. A ver si dura.

CASUAL: Figura 11 (Vel Records 2003)

Los catalanes CASUAL saben lo que hacen. Su segundo CD, en esta ocasión editado por Vel Records, es, para mi gusto, uno de los mejores discos - de Pirineos para acá -que he oído en mi vida. Las canciones que lo integran, plenas de fuerza, constituyen la aplastante realidad de que sí se pueden hacer grandes discos en este país. Todas, incluso la versión de Bauhaus, All We Ever Wanted Was Everything (me entró bastante miedo cuando me enteré de que la versioneaban, todo hay que decirlo), son destacables. Respecto del anterior trabajo (que ya era muy bueno), han ganado madurez, limpieza en el sonido y, a mi modo de ver, transmisión. Bienvenidos al alma del que, hoy por hoy, es uno de los grupos españoles más interesantes.

GARDEN OF DELIGHT: Apocryphal (Trisol 2003)

Lo han vuelto a hacer. Desde que hace ya unos cuantos discos anunciaran su disolución (ya sabéis, la historia aquella de los siete discos de siete canciones y todo eso), G.O.D. han ido vulgarizándose hasta límites insospechados. Si ya eran grandes las dudas sobre el temita de cerrar el círculo y no hacer más discos (toda vez que a los siete había que sumar maxis, EPs, directos, recopilatorios y demás), este CD (por desgracia) confirma la idea de que tenían que haberlo dejado entonces. ¿Qué pasó?. No lo sé. Creo que debieron encontrar la llave del éxito (siempre relativo, claro), porque desde entonces se han limitado a repetir la misma fórmula una y otra vez imitándose a sí mismos hasta la saciedad. "Apocryphal" es más de eso. Un puñado de canciones grandilocuentes y que, para que engañarnos, suenan bien pero que ya las han hecho ellos mismos antes. No pierdas el tiempo ni el dinero que este disco ya lo tienes.

XANDRIA: Kill the sun (Drakkar Records 2003)

El primer disco de XANDRIA está lleno de buenas canciones. La voz de su cantante expresa en cada momento lo que el tema requiere: a veces fuerza, a veces belleza…, las guitarras, bien construidas, la sección rítmica marca siempre la cadencia adecuada. Todo sería maravilloso si no fuera por el regusto que deja. Un regusto impalpable, una sensación de haberlo oído todo ya antes. "Kill the Sun" es un disco muy bueno. Esta muy bien hecho, pero no aporta absolutamente nada nuevo o distinto a lo que ha hecho cualquier grupo de guitarras con voz femenina en los últimos diez años. Entrando más a fondo en el sonido, es guitarreo, fuertecillo en ocasiones, con calidad y profesionalidad pero sin alma. Es como lo que querrían hacer Evanescence si no pretendieran vender miles de discos. No es en absoluto un mal trabajo, simplemente es prescindible. Son las típicas canciones que probablemente oigas un par de veces e incluso las disfrutes, sólo que no se cuantas veces más las pondrás en tu reproductor.

ROZZ WILLIAMS: Accept the gift of sin (Hollow Hills 2003)

"Accept the Gift of Sin" recoge un concierto de 1996 de Rozz Williams y David E. Williams. Son siete canciones solamente, ya que, al parecer, el concierto fue interrumpido por los responsables de la sala, preocupados por la reacción de algunos asistentes, toda vez que Rozz salió a escena con una bandera nazi alrededor de su cuerpo. Contiene Cavity y When I Was Bed tocadas con acordeón y piano, tres versiones (I’m not in Love – de los muy plastas 10cc -, Dream a Little Dream of Me - de Tin Pan Alley - y Tomorrow Belongs to Me – de la película Cabaret -), Beautiful Brownshirted Man (de David E. Williams) y una versión en directo de Mindfuck – Soundtrack of a Murder – (del spoken word "Every King’s a Bastard Son"). El sonido del concierto es buenísimo (nada que ver con los que editó Cleopatra hace años) y recuerda a la época de la colaboración de R. Williams y G. Demone en "Dream Home Heartache". Es decir, cabaret, ambiente decadente y el lujo de la voz de Rozz. En general, te transporta a los bares del Berlín prebélico con su humo y todo. El único pero es la corta duración del CD (poco más de media hora) pero ante la intolerancia y el escaso sentido del humor de los responsables del local donde se celebró el evento, poco más se puede hacer. Recomendable sobre todo a los incondicionales del que fuera cabeza pensante de muchas de las mejores canciones de los últimos 20 años.

THANATEROS: Circle of Life (Andromeda Records 2003)

Este trabajo viene precedido por la presencia al bajo de Jens Riediger (ex Dreadful Shadows). THANATEROS son una banda alemana de gótico clásico con violín que factura un sonido muy recomendable a estas alturas de la película. La épica, bastante medida, está presente en todos los cortes del CD. Todo te suena a ya hecho ¿verdad?. Pues en este caso te equivocas. THANATEROS no son la originalidad hecha música, es cierto, pero resultan lo bastante personales como para no sonar a lo de siempre. Las canciones que integran "Circle of Life" son bastante buenas, en general. Yo destacaría Tir Na Nóg, cuya guitarra recuerda a los Christian Death de Valor con unos violines de airecillo celta. También la acelerada So High deja una más que agradable impresión. Todo el LP parece un cruce entre los New Model Army (sobre todo en la batería) de los primeros tiempos con los propios Dreadful Shadows (en las entonaciones de las voces). De lo mejor que ha salido últimamente.

SCREAMS FOR TINA: 2003 Ad EP (Strobelight Records 2003)

Screams For Tina (aquellos americanos que me/nos impresionaron con el fenomenal Simple Addictions que aparecía en el celebérrimo recopilatorio American Gothic) están de vuelta. De nuevo el sentimiento puramente gótico, las guitarras afiladas y esa voz tan característica llenan nuestros oídos. Este EP deja un grato sabor de boca al escucharlo. Se hace corto. Es intenso pero te hace echar de menos un nuevo larga duración. Sus cuatro canciones (tres nuevas y una remezcla de Eleven Eleven que no cambia demasiado, tal vez la moderniza, la original) mantienen la pauta clásica de sus otros temas más antiguos. Los cambios más significativos vienen a mi modo de ver en los airecillos ¿hindúes? que se respiran en algunos momentos del disco, pero no te equivoques. Esto no es más que rock gótico. Eso sí, del bueno.

ORDO ROSARIUS EQUILIBRIO: CCCP (Cold Meat Industry 2003)

Precioso trabajo de los cada vez más intimistas suecos. Desde la portada hasta la elección de los títulos de los temas (pasando lógicamente por todas y cada una de las canciones), se respira la búsqueda de la belleza y el buen gusto. Es un CD bastante acústico, sin la agresividad que mostraban antaño, pero repleto de grandes momentos. De nuevo se demuestra que en aquellas heladas tierras no solo existen personajes con la sonrisa pintada hacia abajo y la espada (herencia sin duda de Erik el rojo o similar) empuñada como para cortar católicos gaznates. Las guitarras acústicas sugieren (e incluso a veces cortan) bastante más que la manida pose y la actitud seudoviolenta. En CCCP (curioso el desglose de las siglas de la extinta Unión Soviética) encontrarás todo lo que necesites para pasar un buen rato musicalmente hablando. En definitiva, disco recomendable para los dark foleros y para todo el mundo con un mínimo de sensibilidad.

ALIEN SEX FIEND: Information Overload (13th Moon Records 2003)

El nuevo disco de los sempiternos Alien Sex Fiend reúne todos los ingredientes que otrora hicieran grande al combo británico: electrónica, ruiditos varios y mucha paranoia. Tras varios años de silencio nos deleitan de nuevo (o nos horrorizan, según el momento, pues la opinión de este que escribe en el caso de los Alien parece propia de trastorno bipolar) con su muy personal forma de entender la música. En su bastante extensa (y desigual) discografía puedes encontrar desde grandes himnos particularmente electrónicos hasta “locuras” infumables. Pues bien, en este disco igual. Destacar específicamente alguna canción, en este caso está de más. Te encantará si te emocionan los Alien. Si no lo hacen habitualmente, tampoco este disco te va a hacer cambiar de idea.

FRANK THE BAPTIST: Different Degrees of Empty (Strobelight Records 2003)

Quizá este CD lleve el nombre más adecuado que he oído en mucho tiempo. Efectivamente, amigos míos. El último disco de estos americanos representa en cada una de sus canciones todos los grados de vacío posibles. No se cual de los temas que lo integran suena más hueco, menos lleno de personalidad propia. Verdaderamente me ha impresionado la capacidad del grupo para no gustarme nada. Falto de fuerza, la audición de este trabajo supone un esfuerzo considerable. No me gusta nada poner a parir un disco porque sí, pero es que realmente no encuentro nada destacable. Te diría que no se te ocurra comprártelo pero tu verás lo que haces. Por cierto, la portada también es espantosa.

AND ALSO THE TREES: Further From the Truth (AATT 2003)

Cuando un grupo tiene un estilo tan definido como el que gastan AATT, es difícil resultar originales. Further… no es original. Tampoco creo que pretenda serlo. And Also the Trees han ido, a lo largo de los muchos años que llevan haciendo música, puliendo un estilo que los hace (o casi) únicos. Pop oscuro, tranquilo, melódico y bello, es todo su bagaje. Further… son once nuevas canciones que dan un giro más a su sonido, ese que han mantenido casi desde sus inicios. Sí, ya sé que no llevan pintas, que están seguramente más gordos y más calvos que antes (como todos, por otro lado). También sé que es complicado que cada disco que hagas te salga igual de completo que los anteriores, pero AATT lo logran cada vez. ¿No te parece suficiente?.

KILLING JOKE: Killing Joke 2003 (Epic 2003)

Es difícil comentar este disco abstrayéndote de todos los anteriores del grupo. Tras una irregular trayectoria repleta de grandes y olvidables momentos pasados, Killing Joke estrenan CD y este recuerda bastante al primer disco del grupo, pero con un matiz mucho más industrial y “moderno”. La voz ha perdido, bajo mi punto de vista, el toque frío y casi inhumano de antaño, sustituyéndolo por una ordalía de gritos que no terminan de convencerme. Mal asunto es que tengas que vociferar para intentar transmitir fuerza. En cualquier caso, no esta mal el CD y seguro que hará mover los pies a más de uno. Lo que menos me ha gustado del disco es que me resulta repetitivo, excesivamente lineal en sus planteamientos. Parece que todo el rato escuchas la misma canción. De todos modos, KJ saben hacerlo mucho peor como ya han demostrado en numerosas ocasiones. Enhorabuena por la resurrección.

SCARY BITCHES: Lesbian Vampires From Outer Space (Island of the Damned 2003)

Me he hinchado a reír con este grupo. No los conocía, pero su mezcla de familia Addams con lo más oscuro de los Cramps me hace mucha gracia. Todo el concepto Scary Bitches se basa en la exageración mortuoria y vampírica con unas dotes para el payaseo bien entendido realmente hilarante. Musicalmente no se puede decir que sean la repanocha (aunque ahí si que se lo toman en serio), pero no están nada mal y tanto la pinta como los nombres de los componentes, amén de su muy teatral puesta en escena los hace originales y especiales a un tiempo. Además los títulos de las canciones (cosas como Bad Hair Day, Necrofancy, You Always Eat The One You Love o Piss All Over Your Grave) son impagables. De verdad que son diferentes a todo lo que había oído anteriormente. Muy buenos.

TRAJEDESALIVA: Mima Blanca (Margen 2003)

Trajedesaliva vuelven con Mima Blanca a recorrer el sendero que abrieron con Mima en el lejano 2000 y vuelven con otro disco conceptual, oscuro (aunque algo menos) y, sobre todo, original. Con Mima Blanca se confirman como uno de los grupos más difíciles y a la vez más interesantes del panorama actual. Difíciles porque exigen un cierto esfuerzo a la hora de entrar en su mundo, un mundo donde las cosas no son siempre lo que parecen y donde los sentimientos (siempre a flor de piel) no se expresan de la misma (y manida) forma en la que se manifiestan casi todos los demás artistas. Mima Blanca es un trabajo sin títulos, casi sin letras y con instrumentos poco usuales en estos pagos: saxofones y fliscornos pueblan con sus vientos los áridos surcos de la piel de su protagonista (siempre Mima). Al principio, esos sonidos distintos quizá echen para atrás a más de uno. Los sentidos no siempre se mueven por los mismos caminos…

SCREAM SILENCE: Seven Tears (Moonstorm 2003)

Los alemanes Scream Silence facturan en Seven Tears un gótico elegante y original (sí, amigos, es posible a estas alturas) que recuerda a un montón de influencias sin (sorprendentemente) copiar descaradamente a nadie. Recuerdan un poco (sobre todo por la voz) a los primeros Dreadful Shadows, pero con más teclados y con un aire más melancólico. Destacaría Morphosis por su sentimiento y Asylum por el lado más clásico, aunque todo el CD raya a una buena altura. El problema es que en unas primeras escuchas te van a parecer lo de siempre. Destapa tus prejuicios y, si les prestas un poco de atención, descubrirás matices que sin llegar al néctar y a la ambrosía no te dejarán indiferente. Aquí no te vas a encontrar con sorpresas demasiado inesperadas; solo son diez buenas canciones para paladares no demasiado exquisitos pero con buen gusto.

THE TONGUE ACHIEVES THE DIALECT: Tribute To Rozz Williams (Paragoric 2003)

Tributo a Rozz Williams que curiosamente no incluye (como casi todos los demás: Siouxsie, Joy Division, Sisters, etc.) a toda la nómina de Cleopatra. Hay versiones muy muy discretas (obvio dar nombres) y otras más que dignas (Casual, Contradiction, Human Disease y Insanasomnia –con una sorprendente versión en francés de Figurative Theatre-) como pasa en casi todos los recopilatorios sean del tipo que sean. Como curiosidad no está mal pero honestamente creo que salvo las excepciones comentadas, R. Williams se merecía un tributo mejor. Es sorprendente que algunos temas no sean versiones sino canciones “inspiradas” en el recuerdo del desaparecido. En general, se repasan todas o casi todas las diferentes vertientes donde metió el cerebro el señor Williams, con especial atención al primer disco de Christian Death. Mención aparte merece el último tema del disco (The Devil and Mr. Williams - MKA) que es un auténtico insulto, un escupitajo a la tumba del genio. Es mejor que la oigáis vosotros mismos. Si te gustan los tributos…

SEX GANG CHILDREN, 30 de octubre de 2003, Sala Gruta 77, Madrid

30/10/03
Fue una pena. Tan sólo unas cincuenta personas nos dimos cita en la sala Gruta 77 para asistir al que sería el segundo concierto en Madrid, en poco más de 8 meses, de los ingleses SEX GANG CHILDREN. Esta vez ¿cuál fue la razón?. ¿Qué era jueves? ¿Qué ya los habían visto en febrero (no recuerdo que hubiera miles de personas en ese concierto)? ¿Qué no se enteraron del acontecimiento?. No lo sé. Seguramente la razón fuera la de siempre. Al público gótico no le interesan los conciertos (salvo, lógicamente, que sean Evanescence, Him, Marilyn Manson o el que esté de moda en ese momento). No le interesan los fanzines. No le interesan las páginas como ésta (y otras muchas, me temo, por eso me explayo). Bueno, en general, al público gótico no le interesa nada que no sea salir el fin de semana al garito de turno. En fin, que le vamos a hacer.

Ellos se lo perdieron. Fue (de nuevo) un concierto antológico. Comparándolo con el de hace meses, diría que fue más íntimo. No tanto por el tamaño de la sala y su detestable vacío, como por la intensidad “espiritual” de la interpretación de los temas. El recorrido fue similar al de toda la gira, aunque haciendo si cabe más hincapié en los temas más tranquilos de la extensa discografía de los londinenses. Sonaron Arms of Cicero, Circus Days, Mercy, Slave y I've done it all before (entre otras) y repasaron Song & Legend (muy destacable la interpretación de Andi mezclándose con el público), Barbarossa, Shattered Room, Sebastiane y The Quick Gas Gang (entre las más clásicas). El sonido fue muy bueno (aunque en ocasiones la voz sonara un poco baja) y el alma al servicio de cada tema hizo destacar la incontestable calidad de las composiciones. Me parece que la entrega del grupo estuvo muy por encima de las circunstancias (debe ser difícil actuar así ante tan poca gente). Eché de menos alguna canción que realmente deseaba escuchar en directo como Joy del "Bastard Art" o Into the Abyss. En cualquier caso, se me hizo (a pesar de la hora y pico) muy corto. Fue de esas veces que se crea un clímax tal que deseas que no se acabe nunca.


También creo que merece ser destacada la actitud de los componentes de la banda antes y después del concierto. Se mostraron humildes, cercanos y simpáticos, lo que también debería servir de lección a más de una estrellona que circula por ahí despapando y sin nada que ofrecer. Últimamente suele coincidir el divismo con la ausencia de razones para determinados y estúpidos orgullos.



Tan solo me queda animar a los organizadores (que terminaron un poco desalentados) a que continúen intentándolo. A lo mejor llega un momento en el que realmente valga la pena tanto esfuerzo y trabajo. Así al menos lo espero.

SEX GANG CHILDREN: EL DEMONIO Y EL ÁNGEL


En los primeros años de la década de los ochenta, Inglaterra era un hervidero de grupos que trataban de conjugar la agresividad de los últimos coletazos del punk con otras influencias menos politizadas y de corte más artístico. El pesimismo social del “no hay futuro” comenzaba a transformarse por un pesimismo más romántico, más relacionado con los sentimientos. Así, el expresionismo alemán de principios de siglo, la literatura gótica (desde Drácula hasta Poe) y las influencias de poetas como Lord Byron se empiezan a mezclar con la rabia insolente y guitarrera ya asimilada entonces por la industria. Estéticamente, la ambigüedad del glam, los peinados imposibles del punk y la oscuridad del terror gótico se combinan como todos conocéis. Entre todos estos grupos, The Panic Button, formado originalmente por Terry MacLeay, Dave Roberts, Rob Stroud y Andi Sex Gang, deciden cambiar su nombre por el de Sex Gang Children, sacado de una novela de William S. Burroughs.

Tras publicar una casete –Naked- en 1982, debutan en vinilo con el EP Beasts, producido por el guitarrista de UK Subs, Nicky Garrett. Ya en 1983 publican el EP Sebastiane y por fin, el primer LP, Song and Legend, producido por Tony James (Sigue Sigue Sputnik). Asimismo, Andi graba con Marc Almond “The Hungry Years” para el recopilatorio The Whip. Al éxito del disco, le siguen varios trabajos en directo: Sex Gang Children (también en 1983), Ecstasy and Vendetta Over New York, en 1984 y Nigthland en 1986. Asimismo, se publicó una colección de remixes (Re-enter the Abyss) en 1985. Los cambios en la formación (los primeros Southern Death Cult y Theatre of Hate intercambian músicos con SGC con gran facilidad y bendita endogamia) se iban sucediendo sin que ello afectara al sonido del grupo en directo. Harto de fugas y problemas mil, Andi Sex Gang publica varios trabajos con únicamente su nombre en los créditos. Entre ellos, Arco Valley (producido por Mick Ronson, mítico guitarrista de Bowie en la etapa Ziggy Stardust), el EP Ida-Ho y el fantástico aunque bastante diferente en sonido Dirty Roseanne. Por fin, tras un largo parón creativo como Sex Gang Children, en 1992 aparecen Blind y Play With Children. Ya en 1993, se publican Medea y Dieche, a los que siguen un montón de recopilatorios diversos como The Dark Archives, Welcome to my World, The Hungry Years, Anthology o Shout and Scream. La parte creativa del señor Sex Gang se manifiesta en Veil, Gabriel and the Golden Horn y Pop Up (todos de 1999), en Last of England (2000) y en Demonstration del 2001. También en este año, aparecen un nuevo recopilatorio, Empyre and Fall y The Wrath of God (disco instrumental). Tras estos, solo reseñar el nuevo recopilatorio Fall The Complete Singles y, el hasta la fecha último disco, Bastard Art, que les ha devuelto a la actualidad oscura. Con motivo de la publicación de este CD y de su doble visita a España, laletracapital decidió entrevistar al artífice de una de las carreras más comprometidas con el arte que podemos disfrutar hoy en día. Aquí tenéis el resultado:

LLC: En primer lugar, debo felicitaros por el concierto. Ha sido magnífico.
ASG: Gracias, muchas gracias.

LLC: En comparación con el concierto que disteis aquí mismo en Madrid en el mes de Febrero, aparte de que algunas canciones han sido diferentes, el ambiente general de la actuación me ha parecido más íntimo.
ASG: Sí, es que había menos gente (Risas).

LLC: Ya, pero además de por el número de gente, las interpretaciones me han parecido más cercanas, como con más sentimiento (si cabe).
ASG: Sí, es algo que sucede a veces. Simplemente, no siempre te sientes igual, hay ocasiones en las que te apetece descargar más fuerza, otras veces te apetece expresar otros sentimientos. Es algo que surge así, sin más.

LLC: Por otro lado, ¿cómo es que después de un montón de años realizando trabajos como Andi Sex Gang o en otros proyectos, con la más diversa gente, decidiste resucitar Sex Gang Children?
ASG: Bueno, es una cuestión de espíritu. Simplemente encontré en Londres - Matthew Saw(Guitarra), Kevin Matthews (Batería), Martin Olofsson (Violín), Carl Magnusson (Bajo), acompañaron a Andi en esta ocasión, n. del r.- a las personas con las que recuperar el espíritu de antaño. Es una cuestión de sentimiento. Hablamos y vimos que teníamos el mismo sentimiento, la misma forma de hacer las cosas. Por eso surgió la posibilidad de “resucitar” Sex Gang Children. Porque de nuevo ese sentimiento estaba ahí.

LLC: Bastard Art, es un disco muy bueno. Parece que mantiene la línea de toda tu trayectoria, (la misma alma de entonces y de tus trabajos en solitario, pero con diferente pelaje) sin quedarse en una mera copia formal de todas aquellas canciones. ¿Qué os ha influenciado, o qué os ha llevado a editar un disco tan original y a la vez tan deudor de todo aquel sonido?
ASG: Pienso que todos nuestros discos tienen un sentimiento parecido, si haces un disco es porque tienes algo que decir. En todos los discos de Sex Gang Children o de Andi Sex Gang hay un demonio y un ángel en su interior. Esto es importante, pero lo más importante siempre es tener cosas que comunicar. Y lógicamente que la gente lo entienda así. No se si eso ha sucedido, pero si no, quizás algún día así sea. La música, o cualquier arte que hagas, vive para siempre, no es algo que muera. Nunca muere. Alguien en Inglaterra, un pinchadiscos, me dijo que Bastard Art era jodidamente político y sí, es cierto, pero todos nuestros discos lo son. Todas las expresiones humanas son políticas. Bastard Art es un disco que refleja más el enfado que Veil o que Pop Up. Sin embargo, la política está presente en todo nuestro trabajo y en todos los trabajos. De una forma o de otra. Slave o Politik is Dead, por ejemplo, quizá sean más obviamente políticas, pero el resto también lo son. Cuando en el mundo que te rodea te enfadan ciertas cosas, tienes que expresarlo de alguna manera y nosotros lo expresamos de esta forma.

LLC: ¿Crees que el arte es una forma de expresar política o al contrario? ¿Qué es más importante, el arte o el darle una respuesta política a la gente?
(No contesta y se dedica a hablar con Kevin)
LLC: ¿Qué estáis preparando ahora? ¿Todavía estáis enfadados?
ASG: Actualmente hay varias cosas en preparación. Pero antes queremos encontrar una buena distribución para nuestro propio sello (Magicavern) que es con quien hacemos los discos. Hemos tenido problemas legales con nuestra anterior distribuidora y los estamos solucionando. Tenemos un par de discos “spoken words” preparados y aparte hay como unas cuarenta canciones hechas. Ahora mismo estoy hablando con un amigo para que lleve la parte “negocio” de mi música. Es difícil dedicarte a componer la música, interpretarla y además encargarte de la parte económica de todo. Entonces la idea es que sea este amigo el que se encargue de esta parte.

LLC: ¿Qué piensas de la relación que se establece entre el arte y el dinero? ¿Qué va antes o qué es más importante?
ASG: Lo más importante es el arte. Es lo que te hace sentirte bien, sentirte orgullosos del hecho de enviar un mensaje. Es lo más bonito. Aunque lógicamente es también bonito cuando ves que la gente acepta ese mensaje. Eso también es importante.
(En ese momento empezó a sonar una canción de The Cult…)

LLC: ¿Has oído que Ian Astbury va a cantar con los Doors? ¿Crees que es por arte o por dinero?. (Risas)
ASG: Creo que es por una ambición personal suya. Uno de sus sueños era cantar con los Doors y, bueno, parece que lo ha conseguido y eso está bien.

LLC: Por cierto, hace tiempo, leímos que el señor Astbury dijo que tú habías sido el primer gótico, porque al parecer vivías en un castillo en Londres o algo así, y empezaron a llamarte el conde visigótico, etc. etc. ¿Es cierto esto? ¿Qué piensas del gótico?
ASG: Creo que el gótico no es una estúpida bandera. Creo que es más una forma de vestir o de pensar o de hacer música. Siouxsie & The Banshees, Joy Division, Bauhaus, sí han inspirado una escena gótica. Pero el gótico es algo que viene de mucho más atrás, no es algo relacionado con lo moderno, entonces… No creo que nosotros hayamos inspirado ninguna escena gótica.

LLC: ¿Pensáis volver a España cuando saquéis un nuevo álbum?. Veníos a vivir aquí.
ASG: Bueno, lo que sucede es que el café es muy malo. (Risas)

LLC: Después de esto, no hay más que decir, porque en Londres es todo maravilloso ¿No?. (Risas)
ASG: Sí, no esta mal. (ja, ja, ja)

LLC: ¿Te gusta Madrid?
ASG: Bueno, está bien. Pero prefiero Berlín. Es una ciudad revolucionaria.

LLC: ¿Qué opinas del público español?
ASG: Yo ya conocía el país. La gente es muy simpática y cálida. Su actitud es como si fuéramos amigos de siempre, es como si nos conociéramos de toda la vida. Eso hace que sea muy fácil relacionarse con la gente de España. Es muy diferente del público ingles que es mucho más frío.

LLC: Bueno, pues eso es todo. Muchas gracias y hasta la próxima vez.
ASG: Gracias a vosotros. Nos vemos.





Redacción: Laletracapital
Entrevista: Laletracapital y Jabsa

LUNA IN CAELO

25/10/03


- Antes de nada nos gustaría que os presentarais como grupo para la gente que no os conozca.
Hola, somos LUNA IN CAELO, banda de Santiago de Chile. Llevamos varios años haciendo una música a la que preferimos referirnos como “sensible”, un rock atmosférico de temática en torno a la existencia y el cuerpo.
- Vuestra discografía es bastante amplia, sin embargo habéis cambiado muchas veces de compañía, ¿que ha sucedido?
Siempre hemos trabajado de forma independiente. En Chile la industria es demasiado rígida y no se permiten alternativas a lo estrictamente comercial. Por otro lado no hay sellos “pequeños” como en Europa, que dan entera libertad a sus artistas. Por ellos hemos tenido que asociarnos a distintos sellos únicamente para asegurar la edición y distribución de nuestros discos. En el caso de nuestro segundo disco, fue una auto-producción completa.
- Publicasteis uno de vuestros últimos discos con “Drama & Sin” que es una compañía española, últimamente centrada en el dark folk. ¿os encuadráis en ese estilo (nosotros pensamos que vuestra música se acerca más al siniestrismo clásico)? ¿Por qué no habéis seguido con ellos? ¿Quedasteis contentos con la distribución en Europa de vuestra música?
Para nosotros fue muy importante empezar a trabajar con sellos europeos, ya que nos está permitiendo llegar a un público con mayor “experiencia” en este tipo de música. Yo pienso que ningún sello puede actualmente cerrarse a un sub-género y básicamente trabajar con “Drama” nos permitió llegar al público español, algo muy importante para nosotros, ya que nuestras letras son nuestro idioma. Tenemos una relación mas bien de licencias con los sellos, lo que nos permite buscar la mejor opción en cada etapa. Por ahora estamos cerrando una y no hay nada definido para la siguiente.
- Sois un grupo muy original en vuestros planteamientos. Comentábamos antes que musicalmente nos recordáis a los grupos clásicos del género. Sin embargo las voces no son las típicas de ese clasicismo. ¿Cuáles son vuestras influencias?
Mucho de nuestro sonido “clásico” proviene de nuestras principales referencias, los grupos “clásicos”: Siouxsie, Cure, Cocteau Twins, Dead Can Dance, Joy Division, también cosas más antiguas como Popol Vuh o más actuales, como Low o Cranes. Pero rescatamos de estos grupos no sólo ciertos elementos musicales, también la capacidad de crear un estilo y una música muy personal y eso nos ha inspirado a buscar nuestro propio sonido y temática, y la hemos encontrado haciendo un trabajo honesto y con pasión.
- No conocemos nada de la escena chilena, ni de la sudamericana en general. Aquí solamente llegan los tópicos más ídem de vuestro continente. ¿cómo es la escena allí? ¿Hay más grupos de ese estilo, o sois una rara avis?
Comenzamos este proyecto ya hace diez años y pienso que al menos durante los primeros cinco no había una escena “oscura” a la que se nos pudiera relacionar, éramos mas bien “noise” o simplemente “alternativos” (todo esto sin cambiar sustancialmente la música). En Sudamérica no hay una escena musical, ya que hay muy pocas bandas, lo que hay es un mercado potencial muy grande.
- ¿Qué pretendéis expresar con vuestra música y vuestras letras?
Alejandra: Emociones, sensaciones y estados del alma. Producir una catarsis de sentimientos que tristes o felices remecen por completo al ser humano. La sensibilidad es lo que nos interesa y eso puede ir desde la dulzura hasta el desconcierto. Por eso nuestra música tiene algo de etéreo y de agresivo al mismo tiempo. Las letras, que si bien no todas son entendibles palabra por palabra al ser cantadas -porque en la interpretación pongo más intención en la sensación- tratan de estas mismas profundidades del ser humano, paisajes interiores, dolores indescriptibles, imágenes hermosas o angustias exquisitas. Tienen mucho de expresionista y surrealista a la vez. Aunque esto ya lo puedes analizar cuando ya te enganchas con esas primeras impresiones y te preguntas de qué trata todo esto.
- ¿Qué conocéis de la escena española?
Al participar en el Arcana hemos podido ver algunos grupos que ya habíamos escuchado en la compilación a Ducasse. En Barcelona hemos hecho contacto con O paradis, muy interesante y conversado mucho con Demian. Y ahora que vamos a Vitoria, conoceremos y escucharemos a Ordo Funebris.
- ¿Tenéis previsto hacer más conciertos por Europa?
Por este mes teníamos el Arcana y el concierto en París y han resultado dos presentaciones más, una Valencia y otra en Vitoria. En el futuro, y con esta experiencia esperamos poder regresar.
- Vuestra puesta en escena, ¿suele ser como hemos visto o hacéis algún tipo de espectáculo diferente del que habéis hecho en el Arcana?
Cuando el sitio lo permite, como clubes o salas de conciertos cerradas hacemos cosas más intimistas y utilizamos imágenes proyectadas, o incluimos algún tipo de intervención en el lugar para ayudar a crear espacios más íntimos.
- ¿Qué planes tenéis para el futuro?
Alejandra: Seguir haciendo canciones para Daniel. Daniel: Esta visita a Europa nos permite cerrar el ciclo de presentación del disco “Noche era, la luna en el cielo brillaba”. El plan más próximo es comenzar la producción de un nuevo trabajo, que esperamos tener la oportunidad de mostrárselo pronto. Nos vemos, suerte.

PLAGIARISM IS ART

15/10/03
PLAGIARISM IS ART es un peculiar concepto de entender la música desde el que este grupo ha bombardeado nuestros oídos en los últimos años. Quizá no es un grupo de fácil acceso musicalmente hablando. Su mezcla de estilos y su modo de interpretar un sinfín de influencias hicieron en su momento que la redacción de LALETRACAPITAL se interesase por entrevistarles. Aquí tenéis el resultado:

1.- Presentaos primeramente para la gente que aún no os conozca.
PLAGIARISM IS ART es un proyecto sonoro con base en la ciudad dormitorio de Torrejón de Ardoz, que basa su creación en tres principios: 1. Uso de medios caseros para todo lo relacionado con la creación, edición, copia y distribución de música (todo está basado en la plataforma PC. Para mostrar al mundo esta visión tan poco comprendida de la música, que siempre ha sido coto privado de virtuosos, melómanos y demás gentes de mal vivir, fue creada en 1998 la discográfica autoeditora “Wanker Records”. 2. Absoluto desconocimiento de las teorías musicales y ninguna gana de aprenderlas. 3. sampleo indiscriminado de todo tipo de fuentes de sonido, desde artistas “serios”, hasta anuncios televisivos PIA es básicamente unipersonal, creado y desarrollado por Santi Alpha (A.K.A. rx1), aunque recibe ayuda de componentes externos. EL PLAGIO es el brazo ejecutor de PIA en directo, y está formado por una piara de seres perfectamente definibles como freaks, epatadotes y pajilleros (Despotricador dixit). El Plagio ya ha participado en varios contubernios sónicos en Madrid y Torrejón, junto a bandas como Dive, IPD o Anenzephalia.

2.- ¿Defendéis realmente el plagio como forma de expresión o vuestro nombre es solamente eso, un nombre?
El Plagio, palabra denostada y odiada por la sociedad actual, es una cualidad innata del ser humano. Sólo a través de la burda copia entendida de las más diversas maneras se han conseguido joyas artísticas tan ibéricas como Enrique Iglesias, Superlópez o los coches de Strombecker-Payá. PIA reivindica el plagio como forma libre de expresión, como instrumento para llegar más allá de los límites establecidos por el/los sujeto/s productores de la idea inicial.

3.- Vuestra música se mueve entre el industrial, la música experimental y el sampleo, con toques de música de baile. ¿Estáis de acuerdo con esta somerísima definición?¿Qué queréis expresar con vuestra música?
Cuando uno se sienta delante del PC y crea una sucesión de sonidos más o menos melódicos y/o aguantables, no creo que tenga un objetivo definido o desee expresar algo. Generalmente lo hace por pasar el rato, y a veces, por no andar perdiendo el tiempo jugando con videojuegos o masturbándose compulsivamente como la mayoría de los mortales. Sólo en contadísimas ocasiones la inspiración viene marcada por unas pautas, como la marcha de la hormiga legionaria americana, el aullido del último lobo de los campos de Castilla, la claustrofobia del interior de una nave espacial infectada por una criatura alienígena que tiene la tonta manía de ir por ahí degollando a la gente, o la incitación al consumismo producida por los medios de comunicación audiovisual. La influencia de los estilos musicales que citas es obvia en PIA, además de otros tan variados como el tecno-pop, el punk, la jota segoviana, el Folk Oscuro o los pasodobles. PIA ha sido definido recientemente como Industrial Garrulo-Periférico, que en mi opinión es una definición más que acertada. PIA es una minipimer que coge todo lo que le interesa, lo tritura y lo mezcla y luego lo sirve calentito.

4.- Utilizáis samples bastante variados, entre ellos algunos de conocidos líderes políticos, ¿Consideráis política vuestra forma de expresar o simplemente es estética?. (Os habrán hecho esta pregunta un millón de veces). El uso de material procedente de discursos de Mussolini, Hitler o Franco no os convierte en fascistas pero ¿no pensáis que puede crear confusión en la gente que os escucha?. En vuestros discos añadís la etiqueta “this is not a profascist record”, sin embargo tanto vuestra estética a veces militar como los samples a los que aludíamos antes pueden hacer pensar justo lo contrario; ¿es una forma de provocar o teneis un interés más profundo en estos temas?
PIA ve a la política como una interesante fuente de inspiración tanto para su creación musical como para su estética. Buscar en ello algún tipo de parafilia o inclinación política es como buscarle tres pies al gato. PIA utiliza la historia y la política como un medio para provocar en la audiencia algún tipo de reacción, sin preocuparse de si esta será de rechazo, confusión o aceptación. PIA ha hecho uso de personajes tan preclaros como Adolfo Suárez (personaje siempre amado por la sencilla razón de haber sido el presidente del gobierno ibérico más guapo de los últimos tiempos), Francisco Franco Bahamonde (especialmente esa voz nasal de sus últimos años de vida), Trotski, Aznar, Su Majestad el Rey Juan Carlos Primero, Miliki Aragón, Hitler, Bengurio, Mussolini, Homer Simpson, el príncipe Gitano o Slovodan Milósevic.

5.- Habéis creado un sello propio (Wanker Records) con el que editáis vuestros trabajos. ¿Preferís controlar de esta forma todo el proceso? ¿Tenéis previsto publicar en un futuro algún disco con otra gente?
PIA ya ha publicado un EP con HauRuck!!, discográfica independiente austríaca, que ha sido distribuido principalmente fuera de Iberia. Pero eso no quiere decir que la actividad de Wanker Records haya finalizado. Wanker sigue viva y en constante renovación. Estamos trabajando en la publicación de un CD con Antiphonal Bizarre Records, pero el proyecto aún está en pañales, por lo que no podemos adelantar nada sobre él.

6.- Recientemente habéis publicado un recopilatorio con gente que realiza música en una línea similar a la vuestra; ¿Qué tal acogida ha tenido? ¿Tenéis pensado repetirlo en el futuro?
Aún estamos evaluando el alcance de PERIPHERIK. Ha sido una divertida aventura para Wanker Records, que ha durado más de un año de recopilación de material escogido por su bizarrez. Peripherik, al igual que todas las referencias de Wanker Records, ha sido distribuido de forma muy limitada y en tiradas cortísimas, siempre sin salirse del formato CD-r que caracteriza a todas nuestras creaciones.

7.- En vuestras presentaciones en directo, habéis actuado, entre otros, con gente como Dirk Ivens, ¿Cómo ha sido vuestra experiencia en este sentido?
Es divertido actuar junto a grupos ya consagrados y ver que, en el fondo, lo que ellos hacen no suele ser más que una especie de Karaoke, muy bien organizado y con bonitos efectos lumínicos, eso sí, pero con el sonido grabado en un simple minidisc. Está claro que no son buenos tiempos para los sonidos electrónicos oscuros.

8.- En vuestros directos utilizáis diferente parafernalia escénica como sirenas, luces y graffittis. ¿os consideráis un grupo de arte global o simplemente hacéis música y la “adornáis” en directo?
La música en directo no es solo sonido, la estética y la imagen son tan importantes como lo que el público está oyendo, sobre todo cuando nuestras cualidades como músicos son tan limitadas.

9.- Para terminar, contadnos un poco que planes tenéis para el futuro.
PIA nunca hace planes. Siempre salen mal. Acepto las cosas como me vienen dadas e intento buscar inspiración en lo que me rodea, para después crear. No tenemos planes de actuaciones en directo u otros eventos a corto o largo plazo. Aceptamos todo tipo de ofertas.

Suerte con todo lo que os acontezca.

FESTIVAL ARCANA EUROPA 2003

11/8/03

El festival Arcana Europa comenzó en su tercera edición con puntualidad exquisita. Éramos muy pocas personas aún cuando El Luto del Rey Cuervo empezaron a desgranar las notas de su primer tema. Tan pocos que más de uno se preguntó si estarían probando sonido. Poco a poco algunas personas más que bajo el achicharrante sol del mes de Agosto a media tarde charlaban u observaban la mercancía de los distintos puestos de ropa, discos o merchandising que se extendían por la parte superior del anfiteatro, bajaron a los asientos más cercanos al escenario. El Luto cumplieron con su trozo de festival demostrando a los que lo dudaban, o confirmándolo a los que ya estábamos seguros, que son una de las propuestas más interesantes que se pueden disfrutar en la raída escena patria. Las voces de María, siempre perfectamente escoltada por unos músicos cada vez más compenetrados, resultaron tan magníficas como siempre. El único pero que se le puede poner a la actuación es que les vi menos entregados que otras veces. Tal vez la hora (seis de la tarde) o el escasísimo público presente no ayudaron mucho. De todos modos fue una muy buena actuación.




Después, ya con algo más de gente en la grada, salieron los portugueses Dwelling. Los temas que había escuchado de ellos, de su minicd "Moments", me habían parecido interesantes, pero en directo me decepcionaron un tanto. Las dos guitarras acústicas y las voces etéreas en estudio funcionan, sin embargo, al menos en esta ocasión, en directo no cuajaron demasiado. Los bajos, marcando el ¿ritmo?, y el violín, dadas las circunsatncias de hora, público, etc., no dinamizaron el sonido algo monótono en su esencia. Se me hicieron un poco aburridos. De todos modos, me parecieron una banda que puede, y debe, dar mucho más de sí. El tiempo lo cura casi todo.



Tras ellos, aparecieron en el escenario una de las sorpresas del Festival: Luna In Caelo. Los chilenos demostraron que más allá del ecuador también saben hacer música oscura de calidad. En estudio me recuerdan a Ancient Tales, quizá por la forma de cantar de Alejandra. Ahora bien, en directo mostraron una fuerza descomunal, una manera de entender el siniestrismo que hacía tiempo que no oía. Y eso que las letras no se entendían demasiado (¿problemas con la mesa?). Como decía antes una de las sorpresas del Festival, ya que, aunque era un grupo bastante desconocido en España, cuajaron una gran actuación y por lo que pude oír, a la parroquia les gustaron tanto como a mí.



Gor (es decir Francesco Banchini y sus secuaces) lo intentaron. En su primer tema, incluso se acompañaron de una bailarina zíngara que bailó a los compases que se le marcaban desde el escenario. No sería justo decir que no dieron un buen concierto. Simplemente creo que la aparente sencillez de su propuesta no se adecua demasiado a las condiciones que se encontraron. Al público, congregado en un mayor número (ya anochecía por aquel entonces y, a pesar de la amenaza de lluvia, el buen gótico sale de noche), sí le gustó. A mí me parecen un muy buen grupo, lo que sucede es que me esperaba otra cosa. En cualquier caso tampoco fue tan pesado como comentó alguno. Voy a añadir un comentario que seguramente me acarree enemistades entre la plebe más gótica. Con Gor sucede una cosa curiosa que se podría aplicar a algunos otros grupos. Realmente la música que practican no tiene nada de oscura. Las muy evidentes influencias étnicas les encasilla con bandas que nada tienen que ver con el "siniestrismo". Lógicamente, te pueden gustar (a mí me gustan) como te puede gustar el rock combativo, pero por favor no pretendamos que todo sea oscuro sin serlo.


Stereoskop fueron ya harina de otro costal. Ahora sí que la mayoría del público bajó al espacio que quedaba entre la grada y el escenario y disfrutó sin complejos ante la propuesta de los madrileños. Su tecno-pop moderno (aunque con guiños a los ochenta como la versión del Big in Japan de Alphaville) no defraudó. La voz de Susana Egea y su saber estar en el escenario, acompañada por los efectos de luces y el humo, hizo que la gente bailara durante toda la actuación, cosa que no sucedió con los anteriores grupos (¿les estaban esperando?). Sonaron muy bien y aunque aún disponen de una discografía un poco exigua se entregaron sin contemplaciones. A mí no me entusiasman aunque reconozco que lo hicieron bastante bien.


El cierre lo pusieron los belgas The Breath Of Life. El grupo más gótico de cuantos componían el cartel de este año realizaron un concierto estupendo. Perfectamente sincronizados, supieron contentar al numeroso público que les acompañó en la parte baja del graderío. La dulce voz de Isabelle y la combinación de canciones rápidas ("Nasty Cloud" fue uno de los momentos álgidos de la actuación) con otras más tranquilas no rompieron en ningún momento el ambiente creado y el humo y las luces también acompañaron. El único pero que se le puede poner al recital es que dieron la sensación de tenerlo todo demasiado bien aprendido. Así, el alma fue sustituida por la brillantez técnica en la ejecución. Ésto provocó que no me llegaran a emocionar del todo. En cualquier caso, fue un grandísimo broche de oro al Festival.


Respecto de los actos del viernes, lamentablemente por motivos laborales me fue imposible acudir, así que tendré que basarme en los testimonios de algunos asistentes para decir que, al parecer, tanto la poesía como el maratón de cortos y largometrajes tuvieron un gran nivel (como no podía ser de otra forma, dado lo que allí se proponía).


En cuanto a lo que fue la organización en sí, estuvo bastante bien. El escenario elegido para la ocasión no tenía la grandiosidad de los de los anteriores años, aunque la ubicación (más cercana que Segóbriga o Toledo) invitaba a una mayor afluencia de público. El cartel fue, a mi modo de ver, inferior también al de pasadas ediciones aunque tenía suficiente nivel como para que realmente hubiera habido más gente que la que hubo. De nuevo los problemas de escasez de gente en acontecimientos que verdaderamente tendrían que ser masivos. Pero es el tema de siempre. La gente es como es y creo que no se puede hacer nada al respecto.



Sólo un comentario más. Creo honradamente que el Festival Arcana Europa ha perdido un poco de su ideario inicial. Cada vez es menos arcana y menos Europa. En cuanto a la segunda parte, no tiene la menor importancia. Lo importante es que los grupos que actúen tengan calidad (hasta ahora, todos los años ha sido así). En cuanto a la primera parte no es que me parezca negativo el planteamiento. Simplemente hemos “perdido” un festival que recogía (más o menos) la esencia de las culturas antiguas europeas y hemos ganado una reunión regular en el tiempo de bandas que no se si tendríamos muchas más oportunidades de verlas actuar en directo. Para terminar, me queda dar la enhorabuena a la organización y pedirles que no se cansen nunca de organizar eventos de este tipo. La masa en general probablemente no se los merezca pero los que vamos disfrutamos mucho de ellos.





* Las fotos de los grupos que aparecen en esta sección han sido amablemente cedidas por www.ladefuncion.com

CASUAL: IT'S NOT ONLY ROZZ'N'ROLL

4/8/03

CASUAL comienzan su trayectoria musical en el año 98, en el que sus componentes (procedentes de bandas como Amateur o Guilles Malaides) se juntan para crear el que a día de hoy probablemente sea uno de los proyectos más interesantes del panorama oscuro nacional. En el 99 prueban a diferentes baterías hasta dar con Ivanhoe, configurándose la formación que ha perdurado hasta la actualidad (Mon/a la/Cova – voces y letras -, Erick23 – guitarra -, Jordi Dü – bajo – e Ivanhoe – batería - ). Pasan el resto del año y el siguiente dando conciertos, hasta que en Agosto del 2000 graban su primer trabajo ("Fora") con seis canciones (cinco propias y una versión del Deathwish de Christian Death que posteriormente aparecerá en un disco homenaje a Rozz Williams auspiciado por www.Rozznet.com), que ya muestran una profesionalidad en el sonido y una fuerza en la interpretación que pocas veces se habían visto por estas tierras en un primer CD.

Continúan dando conciertos llegando a telonear a Catastrophe Ballet en 2001 en Madrid (sala Ritmo & Compás). Ya en Enero de 2003 aparece el segundo CD del grupo, "Figura 11", con doce temas de los cuales once son propios y uno, una versión de All We Ever Wanted Was Everything de Bauhaus. De nuevo sorprende la originalidad del sonido y la calidad del grupo. Con motivo de la publicación de este segundo álbum decidimos entrevistar por mail al grupo y he aquí el resultado:
1- Hace unos meses publicasteis vuestro, hasta la fecha, último disco "Figura 11". ¿Qué tal ha ido?

Erickq23: Sacamos el CD “Figura11” a principios de este año y hemos estado haciendo conciertos locales hasta ahora. Se fabricaron 1000 unidades. Ahora estamos buscando una buena distribución como mínimo por Catalunya, y evidentemente por algunos otros sitios de España. La reacción de ventas dentro del nivel que hay actualmente en el 2003, pues bien, vamos vendiendo algunos CDs. Queremos tener más conciertos (que es dónde se venden) pero no tenemos un management serio.
Lo que sí es cierto es que el CD “Figura11” ha gustado a mucha de la gente que lo ha escuchado o lo tiene, y en Alemania, donde también nos vamos moviendo, nos han dedicado algún artículo, por ejemplo en la revista Gothic. También salimos en 2 recopilatorios darks alemanes, y, por lo que parece, a la gente de allí les gusta el grupo. En Catalunya nos han dedicado algunas líneas en prensa y algo más también, pero aquí, o no nos conocen, o los que nos conocen saben que somos los bichos raros de los grupos que cantan en catalán, aunque bueno, hace poco salimos unos minutitos en la TV, que no es que haga ilusión en sí, sino que, ya sabes, significa la mejor promoción que existe. O sea, vamos vendiendo en relación a nuestro status. Por cierto, en Madrid tenemos los discos en la tienda Diskpol.



2- A nosotros personalmente, nos parece un magnífico disco, repleto de temas buenísimos. ¿Cuáles de ellos os llenan más (aunque me imagino que tendréis cariño de padres a todos)?


Mon/a la/Cova: Ésta es una pregunta de difícil respuesta, ya que la opinión respecto a tus propias criaturas cambía frecuentemente, dependiendo de factores musicales, extramusicales y a veces peregrinos. Aunque sí que puedo decir que a nivel personal siento especial afecto por Temps IV, Tard y Paràbola...


Erickq23: Va por épocas, todos las canciones me gustan pero del disco creo que ha quedado muy bien Lied 11. Aunque como canciones me gustan todas. Disfruto tocándolas, ¡ Sí...!



3- Uno de los detalles que sorprenden nada más escuchar vuestras canciones es el hecho de que canteis en catalán. La verdad es que aquí no estamos muy acostumbrados a escuchar música en ese idioma (salvando a los cantautores tipo Serrat, pero eso no cuenta demasiado). ¿Por qué razón cantáis en catalán? ¿Creéis que el hecho de que vuestras letras (aunque las incluís en vuestra página web y en el disco tanto en inglés como en castellano) no se entiendan fuera de Cataluña os puede cerrar puertas?


Mon/a la/Cova: No se trata de por qué razón cantamos en catalán, es un hecho que es nuestra lengua y por eso la pregunta tendría que ser otra. Es decir, ¿por qué si eres de Badajoz cantas en inglés o si eres de Liverpool cantas en vasco?. Je...
No creo en absoluto que el hecho que las letras no se entiendan imediatamente fuera de Catalunya sea un problema real. El problema es que para la gente, si no les cantas en inglés, ya no eres cool y en el caso del estado español, si cantas en catalán, parece que lo haces por tocar los cojones; y la verdad es que no es eso. Sencillamente escribo casi todas mis letras y notas en catalán, y me parece una cuestión de pura honestidad propia no ponerme a traducir mi expresión e intentar crear algo con lo que me ha sido dado, en mi caso, mi lengua, mi mala leche por las mañanas, mi lunatismo y mi biografía personal, con la que, como cualquier otro, voy a cuestas.
Supongo que los prejuicios se impondrán una vez más, pero bueno, no por eso voy a cambiar mi modo de hacer las cosas. Parece que en Alemania por ejemplo, se la suda de arriba a bajo que cantemos en catalán, salimos en el CD recopilatorio nº20 de la revista GOTHIC (con el tema En nom del peix) y pronto aparecerá Tard en un recopilatorio sobre Dark Rock para Europa y U.S.A. que publicará una compañía austro-alemana...
En resumen, creo en una Europa más interesante e interesada en lo que es su patrimonio, y evidentemente la expresión humana, y la codificación y sedimento de ésta (que es lo que una lengua es), es riqueza, pozo y abismo. Así que sin demasiado optimismo, rompemos una lanza desde nuestra mísera condición individual. Un granito de arena... ¿Quién sabe?

Erickq23: En principio no nos abre puertas fuera de Catalunya, pero mira por ejemplo, y de otro palo, Sigur Ros, que cantan en islandés, y que son una de las nuevas comidillas. Se les valora por la música, creo yo... Hay otros ejemplos: los primeros discos de Young Gods, son en francés.



4-¿Qué temáticas inspiran esas letras?


Mon/a la/Cova: Bufffff... ¿La ingestión de narcóticos sin pausa...??? Pues, normalmente la frustración que la estupidez y debilidad humana provoca, y todos los mónstruos que nacen de esta impotencia. Es decir, amor, desamor, muerte, el poder destructivo y sorprendente del tiempo, la traición, cartas sin destinatario, etc... Pero bueno, supongo, que lo que me importa más a nivel de letras es que sean expresión fiel de la vida misma, pero llevadas a un elemento más potente; a lo que podemos llamar “el reino del espíritu”, cómo le cuento a mi perro cuando me mira fijamente pidiéndome siempre lo mismo: comida. En todo caso, están todas las letras en la web también traducidas al castellano. (www.casual-barcelona.com).



5- Musicalmente, nos parecéis un grupo muy original. Aunque se pueden adivinar diferentes influencias en sonidos más o menos concretos, no sonáis a ningún otro grupo anterior a vosotros. Por vuestras versiones (Christian Death y Bauhaus) se puede adivinar al menos un “respeto” por los clásicos del género. Nos gustaría que fuerais vosotros mismos los que nos hablarais de vuestras influencias.


Mon/a la/Cova: Siempre me alargo demasiado con tal pregunta. Voy a ser breve:
SWANS, Iggy Pop, Nick Cave and the Bad Seeds, Killing Joke, Bowie, Rozz Williams, Joy Division, Gary Numan, Kitsch, Nico, John Cale, NIN, la saga Bauhaus, Psychedelic Furs...


Erickq23: ...el espíritu de grupos como Killing Joke o Roxy Music creo que están ahí... me gustan grupos como The Sound, Chameleons, Pixies, Echo and the Bunnymen, Jesus & Mary Chain, NIN, Wire, Trips, The Church, Pink Floyd, Iberian Spleen, Devo, Metallica, Paradise Lost, Replacements, Noir Désir, The Police, U2, Stooges, Young Gods, Death, Peter Gabriel, Black Sabbath, Slint, New Model Army, INXS, Kraftwerk, Red Lorry Yellow Lorry... Black Francis y Joey Santiago son evidentemente influencias para mí. PIXIES forever!



6- Nos sorprendió especialmente la parte multimedia del CD, que está muy cuidada. ¿Cómo se os ocurrió incluirla?


Erickq23: Bueno, además de querer meter el vídeo-clip de T. (de nuestro anterior CD “Fora”) y las letras traducidas al castellano, e inglés algunas, queríamos dar un pequeño extra para los que comprasen el CD. Además pusimos una pequeña bio de la banda; que siempre va bien. Creo que el collage quedó bastante bien, a mí me gusta. Celebro que os haya gustado...

7- Sólo hemos tenido oportunidad de veros en directo una vez (el día que actuasteis con Catastrophe Ballet), sin embargo era comentario generalizado que estuvisteis mucho mejor que el grupo al que supuestamente teloneabais. ¿Habéis notado esa misma respuesta por parte del público en vuestros otros directos?


Mon/a la/Cova: Gracias por el piropo. La verdad es que intentamos que la gente no se quede indiferente. Que pase algo... Que algo se conmocione... Evidentemente no siempre se consigue, pero éste es uno de los objetivos del directo: vivificar al máximo todo lo vivificable disponible en la comunión escenario-recinto-público... La gente no se queda indiferente en nuestro directos. Hay quién no nos soporta y quién se siente afectada, a veces positivamente, a veces negativamente. Pero “tocar” a alguien del público con la música que uno hace es lo mejor y casi lo único gratificante del hecho de estar en un grupo de rock...


Erickq23: ¡Queremos más conciertos para poder comprobarlo del todo! Realmente en directo es cuando sale la magia (si es que la hay); normalmente sí, y a veces pues no tanto. En general puedo decirte que sí damos la nota con algunas bandas que hemos tocado. No diremos nombres... cada vez hacemos mejores directos, creo, aunque ahora estamos adaptándonos con el nuevo bateria mexicano XaX (que sustituye a Ivanhoe, n. del red.), o sea que estamos encontrando otro punto a las canciones.



8- ¿Tenéis previsto volver a tocar en los madriles?


Mon/a la/Cova: Sí y pronto. Estamos en ello. Tenemos realmente muchas ganas de volver a tocar allí. Hemos conocido a gente de puta madre y realmente nos han tratado muy bien. Bueno, un saludo a Chevi, Begoña, Amadeus, Pablo C., Alfonso, Paloma, Diana, Félix, la família Diskpol, etc...



9- ¿Preparáis minuciosamente los movimientos en el escenario, creáis algún tipo de performance u os sale todo improvisado, siguiendo el calor de las canciones?


Mon/a la/Cova: Seguimos el fuego, la pauta que marca el sonido mismo. No hay ensayos de ballet en CASUAL. Ensayamos la música y nos tomamos muy en serio lo que hacemos. Los movimientos me parece que vienen del choque entre sonido, cuerpo-carne y la emoción que uno tiene dentro en cada caso... O sea, que el directo en cierto grado, es imprevisible. Depende de factores variables a los que te sometes y que no están bajo tu poder controlarlos absolutamente...


Erickq23: Yo sigo mis impulsos que siento con la emoción y la energía. Aún no he llegado al punto de coreografías de Scorpions o Iron Maiden de finales de los 80’s...
10- Recientemente se ha hecho una exposición en Barna con fotos de vuestros conciertos. Esto es algo no muy habitual, menos aún en grupos españoles. ¿Cómo surgió la idea?


Erickq23: Nos lo propuso el fotógrafo, Albert. Eran fotos destinadas a promoción de CASUAL, y a él se le ocurrió hacer esta exposición, así que dijimos: ¡Perfecto!



11- ¿Fue una exposición concreta o tenéis previsto moverla por otros sitios de España?


Erickq23: Era una exposición concreta, pero ahora tenemos el material y ya se está hablando de hacer la segunda en un local que solemos frecuentar por las noches. Estará puntualmente anunciado en nuestra web.



12- Cambiando de tema, tenéis una relación bastante estrecha con otro grupo también catalán, Kitsch, del que solo conocemos El Vent Dels Deus. ¿Cómo es esta relación?


Erickq23: Kitsch son como nuestros tíos... los queremos.


Mon/a la/Cova: Somos generaciones distintas, pero sentimos un gran respeto por ellos, pues han hecho su carrera siguiendo sus propios dictámenes y no los de la industria musical general en Catalunya o el mainstream del mal llamado “rock catalán”. Os invitamos a conocer a esta banda que empezaron por el 85 y aún dan mucha guerra... (www.kitschmusic.com). Con ellos hemos montado algunos conciertos juntos, y estaremos de vuelta juntos el 27 de noviembre en la Sala Cibeles de Barcelona, si una bomba no nos destruye antes.



13- ¿Os consideráis abanderados de un “movimiento oscuro catalán”?


Mon/a la/Cova: Difícil de contestar sin parecer muy pedante. Hay grupos interesantes en Catalunya, que se pueden situar dentro de la panorámica “oscura” de la música, con amplias diferencias entre ellos, y que eventualmente puede llegar a crear una “escena oscura catalana”. Pero eso no depende tanto de los grupos como de la gente que los sigue. Hay por aquí grupos como Quidam, Entartete Kunst, Edith Byron, Wahnfried, Egodrama, Niños Dioses, My Own Gravity, The Sin, Eyaculación Postmortem, Enric Casasses i Manel Pugés, etc... Falta ayuda, pero hay buen material...


Erickq23: Estaría muy bien que realmente llegase a existir ese movimiento oscuro catalán y que nos pudiéramos abastecer mutuamente en todo, pero de momento...la cosa está cruda. Aunque sí, nos gusta saber qué se está haciendo cerca nuestro, y todas esas bandas citadas son conocidos y amigos algunos, y solemos hacer conciertos con algunos de ellos. Por cierto, falta citar a los Graves, veteranos con muy buen material, sobre todo en directo. Siempre nos hemos relacionado con otros grupos underground, desde antes de CASUAL.



14- Para terminar, ¿Qué planes tenéis para el futuro?


Mon/a la/Cova: Conquistar el mundo y ponerlo al revés. Pero antes estaremos haciendo unos cuántos bolos por Catalunya, y tocaremos en el Festival BAILE DE SAN VITO en Valencia (www.iespana.es/telaracnida), con grupos como Paralítikos, Sex Gang Children, etc... (la entrevista se realizó antes de que se celebrara dicho festival, nota del red.) y un montón de Dj’s e historias surrealistas. Para el 2004 tenemos planes de hacer una pequeña gira por Alemania con Sepulcrum Mentis (www.sepulcrum-mentis.de) –excelente combo “gótico-glam” de Berlin-, y también con ellos montar una girilla por el Estado Español. Así que, si alguien está interesado en traernos a tocar que contacte con nosotros.
“ Un día menos, una resaca más”. Salut i Rozz’n’roll!!!!!


Erickq23: Encontrar alguna nueva verdad, aprender a tocar mejor la guitarra, hacer mejores canciones, más directos, hacer un vídeo-clip del nuevo CD (bueno, ya hicimos uno de All We Ever Wanted Was Everything).
Gracias por la entrevista y el apoyo!


Gracias a vosotros por todo.